7 Ereignisse auf Extinktionsebene, die das Leben beenden könnten, wie wir es kennen

Wenn Sie sich die Filme "2012" oder "Armageddon" angeschaut oder "On the Beach" gelesen haben, kennen Sie einige der Bedrohungen, die das Leben, so wie wir es kennen, beenden können. Die Sonne könnte etwas Böses tun. Ein Meteor könnte zuschlagen. Wir könnten uns selbst aus der Welt schaffen. Dies sind nur einige wenige bekannte Ereignisse auf Extinktionsebene. Es gibt so viele Möglichkeiten zu sterben!

Aber was ist ein Extinktionsereignis? Ein Ereignis vom Aussterbeniveau oder ELE ist eine Katastrophe, die zum Aussterben der meisten Arten auf dem Planeten führt. Es ist nicht das normale Aussterben von Arten, das jeden Tag auftritt. Es ist nicht unbedingt die Sterilisation aller lebenden Organismen. Wir können bedeutende Aussterbeereignisse identifizieren, indem wir die Ablagerung und chemische Zusammensetzung von Gesteinen, die Fossilienfunde und Beweise für wichtige Ereignisse auf Monden und anderen Planeten untersuchen.

Es gibt Dutzende von Phänomenen, die weitreichende Aussterben verursachen können, aber sie können in einige Kategorien eingeteilt werden:

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Die Sonne wird uns töten

Wenn eine starke Sonneneruption die Erde trifft, könnten die Ergebnisse verheerend sein. VICTOR HABBICK VISIONEN, Getty Bilder

Das Leben, wie wir es kennen, würde ohne die Sonne nicht existieren, aber seien wir ehrlich. Die Sonne hat es auf den Planeten Erde abgesehen. Selbst wenn keine der anderen Katastrophen auf dieser Liste jemals eintreten sollte, wird die Sonne uns beenden. Sterne wie die Sonne brennen im Laufe der Zeit heller, wenn sie Wasserstoff zu Helium verschmelzen. In einer weiteren Milliarde Jahre wird es etwa 10 Prozent heller sein. Obwohl dies nicht signifikant erscheint, wird mehr Wasser verdunsten. Wasser ist ein Treibhausgas , so dass es Wärme in der Atmosphäre speichert und zu mehr Verdunstung führt. Sonnenlicht wird Wasser in Wasserstoff und Sauerstoff aufbrechen, so dass es in den Weltraum austreten kann . Sollte irgendein Leben überleben, wird es einem feurigen Schicksal begegnen, wenn die Sonne in ihre rote Riesenphase eintritt und sich in die Umlaufbahn des Mars ausdehnt. Es ist nicht wahrscheinlich, dass ein Leben in der Sonne überleben wird .

Aber die Sonne kann uns jeden Tag, den sie will, durch einen koronalen Massenauswurf (CME) töten. Wie Sie aus dem Namen erraten können, stößt unser Lieblingsstern geladene Teilchen aus seiner Korona aus. Da eine CME Materie in jede Richtung senden kann, schießt sie normalerweise nicht direkt auf die Erde zu. Manchmal erreicht uns nur ein winziger Bruchteil der Teilchen und gewährt uns einen Polarlichter oder einen Sonnensturm. Es ist jedoch möglich, dass ein CME den Planeten grillen kann.

Die Sonne hat Kumpel (und sie hassen auch die Erde). Ein nahe (innerhalb von 6000 Jahren) Supernova , Nova oder Gammastrahlenexplosion könnte Organismen bestrahlt und die Ozonschicht zerstören, so dass das Leben der ultravioletten Strahlung der Sonne ausgesetzt ist . Wissenschaftler vermuten, dass ein Gammaburst oder eine Supernova zum Aussterben des End-Ordovizium geführt haben könnte.

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Geomagnetische Umkehrungen können uns töten

Wissenschaftler glauben, dass magnetische Polumkehr bei einigen früheren Massenaussterben eine Rolle spielte. Siiixth, Getty Bilder

Die Erde ist ein riesiger Magnet, der eine Hassliebe zum Leben hat. Das Magnetfeld schützt uns vor dem Schlimmsten, was die Sonne auf uns wirft. Hin und wieder drehen sich die Positionen der magnetischen Nord- und Südpolen . Wie oft die Umkehrungen stattfinden und wie lange es dauert, bis sich das Magnetfeld stabilisiert hat, ist sehr unterschiedlich. Wissenschaftler sind sich nicht ganz sicher, was passieren wird, wenn die Pole umschlagen. Vielleicht nichts. Oder vielleicht wird das geschwächte Magnetfeld die Erde dem Sonnenwind aussetzen, so dass die Sonne viel von unserem Sauerstoff stehlen kann. Sie wissen, dass Gas Menschen atmen. Wissenschaftler sagen, Magnetfeldumkehrungen seien nicht immer Ereignisse auf Extinktionsebene. Nur manchmal.

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Der große schlechte Meteor

Ein großer Meteoreinschlag könnte ein Ereignis auf Extinktionsebene sein. Marc Ward / Stocktrek Bilder, Getty Bilder

Sie werden überrascht sein zu erfahren, dass der Einfluss eines Asteroiden oder Meteors nur mit Sicherheit auf ein Massenaussterben, das Kreide-Paläogene-Extinktionsereignis, zurückzuführen ist. Andere Auswirkungen haben zu Aussterben beigetragen, aber nicht die Hauptursache.

Die gute Nachricht ist, dass die NASA behauptet, dass etwa 95 Prozent der Kometen und Asteroiden größer als 1 Kilometer Durchmesser identifiziert wurden. Die andere gute Nachricht ist, dass Wissenschaftler schätzen, dass ein Objekt ungefähr 100 Kilometer (60 Meilen) lang sein muss, um alles Leben auszulöschen. Die schlechte Nachricht ist, dass es dort noch 5 Prozent gibt und nicht viel, was wir mit unserer gegenwärtigen Technologie tun können (nein, Bruce Willis kann keine Atombombe zünden und uns retten).

Offensichtlich sterben Lebewesen am Boden Null für einen Meteoriteneinschlag. Viele weitere werden an der Schockwelle, Erdbeben, Tsunamis und Feuerstürmen sterben. Jene, die den ersten Einschlag überleben, würden schwer Nahrung finden, da die in die Atmosphäre geworfenen Trümmer das Klima verändern würden, was zu Massensterben führen würde. Sie sind wahrscheinlich besser dran bei Ground Zero für diesen.

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Das Meer

Ein Tsunami ist gefährlich, aber das Meer hat mehr tödliche Tricks. Bill Romerhaus, Getty Images

Ein Tag am Strand mag idyllisch erscheinen, bis man merkt, dass der blaue Teil des Marmors, den wir Erde nennen, tödlicher ist als alle Haie in seinen Tiefen. Der Ozean hat verschiedene Wege, ELEs zu verursachen.

Methan-Clathrate (Moleküle aus Wasser und Methan) brechen manchmal aus den Kontinentalschächten und erzeugen einen Methanausbruch, der Clathrat-Kanone genannt wird. Die "Pistole" schießt riesige Mengen des Treibhausgases Methan in die Atmosphäre. Solche Ereignisse sind mit der End-Perm-Extinktion und dem Paläozän-Eozän-Maximum verbunden.

Ein längerer Anstieg oder Rückgang des Meeresspiegels führt auch zu Aussterben. Der sinkende Meeresspiegel ist heimtückischer, da das Aussetzen des Kontinentalschelfs unzählige Meeresarten tötet. Dies wiederum stört das terrestrische Ökosystem und führt zu einem ELE.

Chemische Ungleichgewichte im Meer verursachen auch Aussterbeereignisse. Wenn die mittleren oder oberen Schichten des Ozeans anoxisch werden, tritt eine Kettenreaktion des Todes auf. Die Ordovizium-, Silur-, Spätdevon-, Perm-Trias- und Trias-Jura-Ausrottung umfasste alle anoxische Ereignisse.

Manchmal fallen die Konzentrationen von essentiellen Spurenelementen (zB Selen ), was zu Massensterben führt. Manchmal geraten die sulfatreduzierenden Bakterien in thermischen Entlüftungen außer Kontrolle und setzen einen Überschuss an Schwefelwasserstoff frei, der die Ozonschicht schwächt und das Leben tödlicher UV-Strahlung aussetzt. Auch der Ozean unterliegt einem periodischen Umsturz, bei dem das hochsalzhaltige Oberflächenwasser in die Tiefe sinkt. Anoxisches tiefes Wasser steigt auf und tötet Oberflächenorganismen. Das spät-devonische und das perm-triassische Aussterben sind mit einem ozeanischen Umsturz verbunden.

Der Strand sieht jetzt nicht so gut aus, oder?

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Und der "Gewinner" ist ... Vulkane

Historisch gesehen wurden die meisten Ereignisse auf Extinktionsebene durch Vulkane verursacht. Mike Lyvers, Getty Bilder

Während der Rückgang des Meeresspiegels mit 12 Aussterbeereignissen in Verbindung gebracht wurde, verzeichneten nur sieben einen signifikanten Artenverlust. Auf der anderen Seite haben Vulkane zu 11 ELEs geführt, die alle signifikant sind. Das end-permische, das end-triassische und das endkreide-Aussterben sind mit Vulkanausbrüchen verbunden, die als Flut-Basalt-Ereignisse bezeichnet werden. Vulkane töten durch die Freisetzung von Staub, Schwefeloxiden und Kohlendioxid , die die Nahrungsketten durch die Hemmung der Photosynthese zum Einsturz bringen, das Land und das Meer mit saurem Regen vergiften und die globale Erwärmung verursachen. Wenn Sie das nächste Mal in Yellowstone Urlaub machen, nehmen Sie sich einen Moment Zeit und überlegen Sie, welche Auswirkungen der Ausbruch des Vulkans hat. Zumindest die Vulkane in Hawaii sind keine Planetenvernichter.

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Globale Erwärmung und Kühlung

Durch die globale Erwärmung könnte die Erde der Venus ähnlicher werden. Detlev van Ravenswaay, Getty Images

Am Ende ist die ultimative Ursache für Massensterben die globale Erwärmung oder globale Abkühlung, die normalerweise durch eines der anderen Ereignisse verursacht wird. Es wird angenommen, dass die globale Abkühlung und Vergletscherung zum Aussterben des End-Ordoviziums, des Perm-Trias und des späten Devon beigetragen haben. Während der Temperaturabfall einige Arten tötete, fiel der Meeresspiegel, als sich Wasser in Eis verwandelte, viel stärker.

Die globale Erwärmung ist ein viel effizienterer Killer. Aber die extreme Erwärmung eines Sonnensturms oder Roten Riesen ist nicht erforderlich. Anhaltende Erwärmung ist mit dem Paläozän-Eozän-Thermalmaximum, dem Trias-Jura-Aussterben und dem Perm-Trias-Aussterben verbunden. Meist scheint das Problem darin zu liegen, dass höhere Temperaturen Wasser freisetzen, den Treibhauseffekt der Gleichung hinzufügen und anoxische Ereignisse im Ozean verursachen. Auf der Erde haben sich diese Ereignisse im Laufe der Zeit immer wieder ausgeglichen, doch einige Wissenschaftler glauben, dass es für die Erde ein Potenzial gibt, den Weg der Venus zu gehen. In einem solchen Szenario würde die globale Erwärmung den gesamten Planeten sterilisieren.

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Unser eigener schlimmster Feind

Ein globaler Atomkrieg würde den Planeten bestrahlen und wahrscheinlich entweder zum nuklearen Sommer oder zum nuklearen Winter führen. Curraheshutter, Getty Images

Die Menschheit hat viele Möglichkeiten zur Verfügung, sollten wir uns entscheiden, dass es zu lange dauert, bis der Meteor schlägt oder der Vulkan ausbricht. Wir sind in der Lage, durch einen globalen Nuklearkrieg, den durch unsere Aktivitäten verursachten Klimawandel oder durch das Töten von genügend anderen Arten, die zu einem Kollaps des Ökosystems führen, ein ELE zu verursachen.

Die heimtückische Sache über Aussterbeereignisse ist, dass sie dazu neigen, allmählich zu sein, was oft zu einem Domino-Effekt führt, in dem ein Ereignis eine oder mehrere Arten betont, was zu einem anderen Ereignis führt, das viel mehr zerstört. Daher beinhaltet jede Todeskaskade typischerweise mehrere Killer auf dieser Liste.

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Schlüsselpunkte

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Verweise