Aaron Burr

Politisches Genie erinnert sich an Shooting Hamilton war fast Präsident

Aaron Burr wird hauptsächlich für eine einzige gewalttätige Tat in Erinnerung gerufen, die tödliche Erschießung von Alexander Hamilton in ihrem berühmten Duell in New Jersey am 11. Juli 1804. Aber Burr war auch an einer Reihe anderer kontroverser Episoden beteiligt, einschließlich einer der umstrittensten Wahlen in der amerikanischen Geschichte und eine seltsame Expedition in die westlichen Gebiete, die dazu führten, dass Burr wegen Landesverrats angeklagt wurde.

Burr ist eine rätselhafte Figur in der Geschichte.

Er wurde oft als Schuft, politischer Manipulator und berüchtigter Frauenheld dargestellt.

Doch während seines langen Lebens hatte Burr viele Anhänger, die ihn für einen brillanten Denker und begabten Politiker hielten. Seine beträchtlichen Fähigkeiten erlaubten ihm, in einer Anwaltskanzlei zu gedeihen, einen Sitz im US-Senat zu gewinnen und fast die Präsidentschaft in einer verblüffenden Leistung der geschickten politischen Spielerei zu erreichen.

Nach 200 Jahren bleibt Burrs kompliziertes Leben widersprüchlich. War er ein Bösewicht oder einfach ein missverstandenes Opfer der harten Politik?

Frühes Leben von Aaron Burr

Burr wurde am 6. Februar 1756 in Newark, New Jersey, geboren. Sein Großvater war Jonathan Edwards, ein berühmter Theologe der Kolonialzeit, und sein Vater war Minister. Der junge Aaron war frühreif und trat im Alter von 13 Jahren in das College of New Jersey (heutige Universität Princeton) ein.

In der Familientradition studierte Burr Theologie, bevor er sich mehr für das Studium der Rechtswissenschaften interessierte.

Aaron Burr im Unabhängigkeitskrieg

Als die amerikanische Revolution ausbrach, erhielt der junge Burr einen Empfehlungsbrief an George Washington und beantragte einen Offizierskommission in der Kontinentalarmee.

Washington lehnte ab, aber Burr meldete sich trotzdem bei der Armee an und diente bei einer militärischen Expedition nach Quebec, Kanada, mit Auszeichnung.

Burr diente später in Washingtons Stab. Er war charmant und intelligent, stieß aber mit Washingtons zurückhaltenderem Stil zusammen.

Im Jahre 1779, vor dem Ende des Unabhängigkeitskrieges, trat Burr als Oberst zurück. Dann richtete er seine volle Aufmerksamkeit auf das Studium des Gesetzes.

Burrs persönliches Leben

Als junger Offizier begann Burr 1777 eine romantische Affäre mit Theodosia Prevost, die zehn Jahre älter als Burr war und auch mit einem britischen Offizier verheiratet war. Als ihr Ehemann 1781 starb, heiratete Burr Theodosia. 1783 hatten sie eine Tochter, auch Theodosia genannt, der Burr sehr ergeben war.

Burrs Frau starb 1794. Ankuendigungen haben immer gewirbelt, dass er zu einer Reihe anderer Frauen in seiner Ehe verwickelt war.

Frühe politische Karriere

Burr begann seine Anwaltspraxis in Albany, New York, bevor er 1783 nach New York City ging, um dort als Anwalt zu arbeiten. Er florierte in der Stadt und etablierte zahlreiche Verbindungen, die sich in seiner politischen Karriere als nützlich erweisen sollten.

In den 1790er Jahren kam Burr in der New Yorker Politik voran. In dieser Zeit der Spannungen zwischen den regierenden Föderalisten und den Jefferson Republikanern neigte Burr dazu, sich nicht zu sehr auf eine Seite zu stellen. Er konnte sich so als Kompromisskandidat präsentieren.

1791 hatte Burr einen Sitz im US-Senat gewonnen, indem er Philip Schuyler, einen prominenten New Yorker, der der Schwiegervater von Alexander Hamilton war, besiegte. Burr und Hamilton waren bereits Gegner gewesen, aber Burrs Sieg bei dieser Wahl veranlasste Hamilton, ihn zu hassen.

Als Senator lehnte Burr im allgemeinen die Programme von Hamilton ab, der als Finanzminister fungierte.

Burrs umstrittene Rolle in der festgefahrenen Wahl von 1800

Burr war der Vizekandidat von Thomas Jefferson bei den Präsidentschaftswahlen von 1800 . Jeffersons Gegner war der amtierende Präsident John Adams .

Als die Wahlabstimmung zu einem Stillstand führte, musste die Wahl im Repräsentantenhaus entschieden werden. In der verlängerten Abstimmung nutzte Burr seine beachtlichen politischen Fähigkeiten und schaffte es beinahe, Jefferson zu umgehen und genug Stimmen zu sammeln, um die Präsidentschaft für sich zu gewinnen.

Jefferson gewann schließlich nach tagelangen Abstimmungen. Und entsprechend der Verfassung wurde Jefferson Präsident und Burr Vizepräsident. Jefferson hatte also einen Vizepräsidenten, dem er nicht vertraute, und er gab Burr praktisch nichts zu tun.

Nach der Krise wurde die Verfassung geändert, so dass das Szenario der Wahlen von 1800 nicht erneut auftreten konnte.

Burr wurde nicht nominiert, um mit Jefferson 1804 wieder zu laufen.

Aaron Burr und das Duell mit Alexander Hamilton

Alexander Hamilton und Aaron Burr hatten seit Burrs Wahl in den Senat mehr als zehn Jahre zuvor eine Fehde geführt, aber Hamiltons Angriffe auf Burr wurden Anfang 1804 intensiver. Die Bitterkeit erreichte ihren Höhepunkt, als Burr und Hamilton ein Duell ausfochten .

Am Morgen des 11. Juli 1804 ruderten die Männer über den Hudson River von New York City zu einem Duell in Weehawken, New Jersey. Berichte über das eigentliche Duell waren immer unterschiedlich, aber das Ergebnis war, dass beide Männer ihre Pistolen abfeuerten. Hamiltons Schuss traf Burr nicht.

Burrs Schuss traf Hamilton im Torso und verursachte eine tödliche Wunde. Hamilton wurde nach New York City gebracht und starb am nächsten Tag. Aaron Burr wurde als Schurke dargestellt. Er floh und versteckte sich tatsächlich eine Zeitlang, weil er fürchtete, wegen Mordes angeklagt zu werden.

Burrs Expedition in den Westen

Die einst vielversprechende politische Karriere von Aaron Burr war während seiner Amtszeit als Vizepräsident ins Stocken geraten, und das Duell mit Hamilton beendete praktisch jede Chance, die er für eine politische Erlösung hatte.

In 1805 und 1806 plante Burr mit anderen, um ein Reich zu schaffen, das aus dem Mississippital, Mexiko, und einem großen Teil des amerikanischen Westens besteht. Der bizarre Plan hatte wenig Aussicht auf Erfolg, und Burr wurde wegen Verrats gegen die Vereinigten Staaten angeklagt.

Bei einem Prozess in Richmond, Virginia, der vom Obersten Richter John Marshall geleitet wurde , wurde Burr freigesprochen. Während eines freien Mannes war seine Karriere in Trümmern und er zog für mehrere Jahre nach Europa.

Schließlich kehrte Burr nach New York City zurück und arbeitete in einer bescheidenen Anwaltskanzlei. Seine geliebte Tochter Theodosia wurde 1813 bei einem Schiffbruch verloren, was ihn weiter deprimierte.

Im finanziellen Ruin starb er am 14. September 1836 im Alter von 80 Jahren, während er mit einem Verwandten auf Staten Island in New York lebte.

Porträt von Aaron Burr mit freundlicher Genehmigung von New York Public Library Digitale Sammlungen.