Abraham Lincoln und die Gettysburg-Adresse

Lincoln Spoke of Government "Von den Menschen, von den Menschen und für die Menschen"

Abraham Lincolns Gettysburg Address ist eine der meist zitierten Reden in der amerikanischen Geschichte. Der Text ist kurz , drei Absätze mit weniger als 300 Wörtern. Lincoln brauchte nur ein paar Minuten, um es zu lesen.

Es ist unklar, wie viel Zeit er damit verbrachte, es zu schreiben, aber die Analyse von Gelehrten im Laufe der Jahre zeigt, dass Lincoln äußerste Vorsicht walten ließ. Es war eine aufrichtige und präzise Botschaft, die er in einem Moment der nationalen Krise sehr gerne übermitteln wollte.

Die Gettysburg-Adresse wurde als Hauptaussage beabsichtigt

Die Schlacht von Gettysburg hatte im ländlichen Pennsylvania für die ersten drei Tage des Julis 1863 stattgefunden. Tausende von Männern, sowohl Union als auch Konföderierte, waren getötet worden. Das Ausmaß des Kampfes verblüffte die Nation.

Als der Sommer 1863 in den Herbst überging, trat der Bürgerkrieg in eine ziemlich langsame Periode ein, in der keine größeren Schlachten ausgetragen wurden. Lincoln, der sehr besorgt darüber war, dass die Nation eines langen und sehr kostspieligen Krieges überdrüssig wurde, dachte daran, eine öffentliche Erklärung abzugeben, in der er die Notwendigkeit des Landes bekräftige, weiterhin zu kämpfen.

Unmittelbar nach den Siegen der Union in Gettysburg und Vicksburg im Juli hatte Lincoln gesagt, dass der Anlass eine Rede forderte, aber er war noch nicht bereit, der Veranstaltung einen zu geben.

Und schon vor der Schlacht von Gettysburg hatte der berühmte Zeitungsredakteur Horace Greeley Ende Juni 1863 an Lincolns Sekretär John Nicolay geschrieben, Lincoln zu drängen, einen Brief über die "Ursachen des Krieges und die notwendigen Bedingungen des Friedens" zu schreiben.

Lincoln nahm eine Einladung an, in Gettysburg zu sprechen

Zu dieser Zeit hatten die Präsidenten oft nicht die Gelegenheit, Reden zu halten. Aber die Gelegenheit für Lincoln, seine Gedanken über den Krieg auszudrücken, erschien im November.

Tausende von Gewerkschaftsmitgliedern, die in Gettysburg tot waren, waren vor Monaten nach der Schlacht hastig begraben worden, und sie wurden schließlich ordnungsgemäß umgebettet.

Eine Zeremonie sollte abgehalten werden, um den neuen Friedhof zu weihen und Lincoln wurde eingeladen, Bemerkungen zu machen.

Der Hauptredner bei der Zeremonie sollte Edward Everett sein, ein ausgezeichneter New Englander, der US-Senator, Staatssekretär und Präsident des Harvard College sowie ein Professor für Griechisch gewesen war. Everett, der für seine Reden berühmt war, sprach ausführlich über die große Schlacht im vergangenen Sommer.

Lincolns Bemerkungen sollten immer viel kürzer sein. Seine Aufgabe wäre es, der Zeremonie einen ordentlichen und eleganten Abschluss zu geben.

Wie die Rede geschrieben wurde

Lincoln näherte sich der Aufgabe, die Rede ernsthaft zu schreiben. Aber im Gegensatz zu seiner Rede in Cooper Union vor fast vier Jahren brauchte er keine umfangreichen Recherchen. Seine Gedanken darüber, wie der Krieg für eine gerechte Sache geführt wurde, waren ihm bereits in den Sinn gekommen.

Ein hartnäckiger Mythos ist, dass Lincoln die Rede auf der Rückseite eines Umschlags geschrieben hat, als er den Zug nach Gettysburg gefahren hat, weil er nicht gedacht hat, dass die Rede etwas Ernstes war. Das Gegenteil ist wahr.

Ein Entwurf der Rede war von Lincoln im Weißen Haus geschrieben worden. Und es ist bekannt, dass er die Rede auch in der Nacht, bevor er sie abgab, in dem Haus, in dem er die Nacht in Gettysburg verbrachte, verfeinert hatte.

Lincoln legte also sehr viel Wert auf das, was er sagen wollte.

19. November 1863, der Tag der Gettysburg-Adresse

Ein anderer allgemeiner Mythos über die Zeremonie in Gettysburg ist, dass Lincoln nur als ein nachträglicher Einfall eingeladen wurde, und dass die kurze Adresse, die er gab, zu dieser Zeit fast übersehen wurde. In der Tat wurde Lincolns Beteiligung immer als ein wichtiger Teil des Programms betrachtet, und der Brief, der ihn zur Teilnahme auffordert, macht dies deutlich.

Das Programm begann mit einer Prozession von der Stadt Gettysburg bis zum neuen Friedhof. Lincoln, in einem neuen schwarzen Anzug, weißen Handschuhen und Ofenrohrhut, ritt ein Pferd in der Prozession, die auch vier Militärkapellen und andere Würdenträger zu Pferd enthielt.

Während der Zeremonie sprach Edward Everett zwei Stunden lang und berichtete ausführlich über die große Schlacht, die vier Monate zuvor auf dem Boden ausgetragen worden war.

Die Menge erwartete zu dieser Zeit lange Reden, und Everett wurde gut aufgenommen.

Als Lincoln aufstand, um seine Adresse zu nennen, lauschte die Menge aufmerksam. Einige Berichte beschreiben die Menge, die an Punkten in der Rede applaudiert, so scheint es, dass es gut aufgenommen wurde. Die Kürze der Rede mag einige überrascht haben, aber es scheint, dass diejenigen, die die Rede hörten, realisierten, dass sie etwas Wichtiges gesehen hatten.

Zeitungen trugen Berichte über die Rede und es wurde im ganzen Norden gelobt. Edward Everett sorgte dafür, dass seine Rede und Lincolns Rede Anfang 1864 als Buch veröffentlicht wurde (das auch anderes Material enthielt, das sich auf die Zeremonie am 19. November 1863 bezog).

Bedeutung der Gettysburg-Adresse

In den berühmten Eröffnungsworten "Vier Punkte und sieben Jahre" bezieht sich Lincoln nicht auf die Verfassung der Vereinigten Staaten, sondern auf die Unabhängigkeitserklärung. Das ist wichtig, als Lincoln Jeffersons Formulierung anrief, dass "alle Menschen gleich geschaffen sind", wie es für die amerikanische Regierung von zentraler Bedeutung ist.

Nach Lincolns Ansicht war die Verfassung ein unvollkommenes und sich ständig weiterentwickelndes Dokument. Und es hatte in seiner ursprünglichen Form die Legalität der Sklaverei begründet. Indem er sich auf das frühere Dokument, die Unabhängigkeitserklärung, berief, war Lincoln in der Lage, seine Argumentation über Gleichheit und den Zweck des Krieges, der eine "neue Geburt der Freiheit" war, zu führen.

Vermächtnis der Gettysburg-Adresse

Der Text der Gettysburg-Adresse wurde nach dem Ereignis in Gettysburg weit verbreitet, und mit Lincolns Ermordung weniger als anderthalb Jahre später begannen Lincolns Worte, ikonischen Status zu übernehmen.

Es ist nie in Ungnade gefallen und wurde unzählige Male nachgedruckt.

Als der gewählte Präsident Barack Obama am Wahlabend am 4. November 2008 sprach, zitierte er von der Gettysburg-Adresse. Und ein Satz aus der Rede "Eine neue Geburt der Freiheit" wurde als Thema seiner Eröffnungsfeier im Januar 2009 angenommen.

Von den Leuten, von den Leuten und von den Leuten

Lincolns Zeilen zu dem Schluss, dass "die Regierung des Volkes, des Volkes und des Volkes nicht von der Erde vergehen wird" wurde ausführlich zitiert und als das Wesen des amerikanischen Regierungssystems zitiert.

Lincoln der Redner: 1838 Springfield Lyceum | 1860 Cooper Union | 1861 Erste Eröffnungsfeier | 1865 Zweite Eröffnungsfeier