Berühmte Duelle des 19. Jahrhunderts

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Die Tradition des Duellierens

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In den frühen 1800er Jahren griffen Gentlemen, die sich beleidigt oder beleidigt fühlten, zu einem Duell an, und das Ergebnis könnte in einem eher formellen Rahmen ein Schusswechsel sein.

Das Ziel eines Duells bestand nicht notwendigerweise darin, den Gegner zu töten oder gar zu verletzen. Bei den Duellen ging es um Ehre und die Demonstration von Mut.

Die Tradition des Duellierens geht Jahrhunderte zurück, und es wird geglaubt, dass das Wort Duell, abgeleitet von einem lateinischen Begriff (duellum), Krieg zwischen zwei bedeutend, in die englische Sprache in den frühen 1600s einging. Bis Mitte der 1700er Jahre war das Duellieren so weit verbreitet, dass ziemlich formelle Codes diktierten, wie Duelle ausgetragen werden sollten.

Duell hatte formalisierte Regeln

1777 trafen sich Delegierte aus dem Westen Irlands in Clonmel und entwickelten den Code Duello, einen Duellierungscode, der in Irland und in Großbritannien Standard wurde. Die Regeln des Code Duello überquerten den Atlantik und wurden zu den allgemein üblichen Regeln für Duelle in den Vereinigten Staaten.

Ein Großteil des Code Duello beschäftigte sich mit der Frage, wie Herausforderungen gestellt und beantwortet werden sollten. Und es wurde festgestellt, dass viele Duelle von den beteiligten Männern vermieden wurden, die sich entschuldigten oder ihre Differenzen irgendwie ausglichen.

Viele Duellanten würden lediglich versuchen, eine nicht tödliche Wunde zu treffen, indem sie beispielsweise auf die Hüfte ihres Gegners schießen. Doch die Steinschlosspistolen des Tages waren nicht besonders genau. Also war jedes Duell mit Sicherheit gefährlich.

Prominente Männer nahmen an Duellen teil

Es sollte angemerkt werden, dass Duellieren fast immer illegal war, obwohl ziemlich prominente Mitglieder der Gesellschaft an Duellen sowohl in Europa als auch in Amerika teilnahmen.

Zu den bemerkenswerten Duellen des frühen 19. Jahrhunderts gehörten die berühmte Begegnung zwischen Aaron Burr und Alexander Hamilton, ein Duell in Irland, bei dem Daniel O'Connell seinen Gegner tötete, und das Duell, bei dem der amerikanische Marineheld Stephen Decatur getötet wurde.

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Aaron Burr gegen Alexander Hamilton

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Datum: 11. Juli 1804

Ort: Weehawken, New Jersey

Das Duell zwischen Aaron Burr und Alexander Hamilton war zweifellos die berühmteste Begegnung des 19. Jahrhunderts, als die beiden Männer prominente amerikanische Politiker waren. Sie hatten beide im Unabhängigkeitskrieg als Offiziere gedient und später in der neuen amerikanischen Regierung hohe Ämter bekleidet.

Alexander Hamilton war der erste Finanzminister der Vereinigten Staaten gewesen, der während der Regierung von George Washington gedient hatte. Und Aaron Burr war Senator der Vereinigten Staaten von New York gewesen und war zum Zeitpunkt des Duells mit Hamilton Vizepräsident von Präsident Thomas Jefferson.

Die beiden Männer hatten in den 1790er Jahren zusammengestoßen, und weitere Spannungen während der festgefahrenen Wahl von 1800 entzündeten die langjährige Abneigung, die die beiden Männer füreinander hatten.

1804 kandidierte Aaron Burr für den Gouverneur des Staates New York. Burr verlor die Wahl, teilweise aufgrund von bösartigen Angriffen, die von seinem langjährigen Gegner Hamilton gegen ihn gerichtet wurden. Die Angriffe von Hamilton gingen weiter und Burr stellte schließlich eine Herausforderung.

Hamilton akzeptierte Burrs Herausforderung zu einem Duell. Zusammen mit ein paar Gefährten ruderten die beiden Männer am Morgen des 11. Juli 1804 auf den Höhen von Weehawken auf der anderen Seite des Hudson River von Manhattan auf.

Berichte darüber, was an diesem Morgen passiert ist, werden seit mehr als 200 Jahren diskutiert. Aber es ist klar, dass beide Männer ihre Pistolen abfeuerten, und Burrs Schuss steckte Hamilton in den Torso.

Schwer verwundet, wurde Hamilton von seinen Gefährten zurück nach Manhattan getragen, wo er am nächsten Tag starb. Eine aufwendige Beerdigung wurde für Hamilton in New York City abgehalten.

Aaron Burr , der befürchtete, wegen Hamiltons Mord strafrechtlich verfolgt zu werden, floh eine Zeit lang. Und während er nie dafür verurteilt wurde, Hamilton zu töten, erholte sich Burrs eigene Karriere nie wieder.

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Der große irische politische Führer Daniel O'Connell kämpfte 1815 um ein Duell

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Datum: 1. Februar 1815

Ort: Bischofshof Demesne, County Kildare, Irland

Ein Duell des irischen Rechtsanwalts Daniel O'Connell hat ihn immer mit Reue erfüllt, aber das hat zu seiner politischen Größe beigetragen.

Einige von O'Connells politischen Feinden vermuteten, dass er ein Feigling war, da er 1813 einen anderen Anwalt zu einem Duell herausgefordert hatte, aber Schüsse waren nie abgefeuert worden.

In einer Rede, die O'Connell im Januar 1815 als Teil seiner katholischen Emanzipationsbewegung hielt, bezeichnete er die Stadtregierung von Dublin als "bettlerisch". Eine kleine politische Figur auf der protestantischen Seite, John D'Esterre, interpretierte die Bemerkung als eine persönliche Beleidigung und begann O'Connell herauszufordern. D'Esterre hatte einen Ruf als Duellant.

O'Connell, als er gewarnt wurde, dass Duellieren illegal sei, erklärte, dass er nicht der Aggressor sein würde, aber er würde seine Ehre verteidigen. D'Esterres Herausforderungen gingen weiter, und er und O'Connell trafen sich mit ihren Sekunden auf einem Duellgelände in der Grafschaft Kildare.

Als die beiden Männer ihren ersten Schuss abgaben, traf O'Connells Schuss D'Esterre in der Hüfte. Es wurde zuerst geglaubt, D'Esterre sei leicht verwundet worden. Aber nachdem er zu seinem Haus getragen und von Ärzten untersucht wurde, wurde entdeckt, dass der Schuss in seinen Unterleib gelangt war. D'Esterre starb zwei Tage später.

O'Connell war tief erschüttert, weil er seinen Gegner getötet hatte. Es wurde gesagt, dass O'Connell für den Rest seines Lebens seine rechte Hand in ein Taschentuch wickeln würde, wenn er eine katholische Kirche betrat, denn er wollte nicht, dass die Hand, die einen Mann getötet hatte, Gott beleidigte.

Obwohl O'Connell echte Gewissensbisse empfand, vermehrte er sich angesichts einer Beleidigung durch einen protestantischen Gegner politisch. Daniel O'Connell wurde im frühen 19. Jahrhundert zur dominierenden politischen Figur in Irland, und zweifellos hat seine Tapferkeit gegenüber D'Esterre sein Image verbessert.

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Stephen Decatur gegen James Barron

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Datum: 22. März 1820

Ort: Bladensburg, Maryland

Das Duell, das dem legendären amerikanischen Marinehelden Stephen Decatur das Leben nahm, wurzelt in einer Kontroverse, die 13 Jahre zuvor ausgebrochen war. Kapitän James Barron hatte im Mai 1807 das amerikanische Kriegsschiff USS Chesapeake an das Mittelmeer geschickt.

Barron bereitete das Schiff nicht richtig vor und in einer gewaltsamen Konfrontation mit einem britischen Schiff ergab sich Barron schnell.

Die Chesapeake-Affäre galt der US-Marine als Schande. Barron wurde vor einem Kriegsgericht verurteilt und für fünf Jahre vom Dienst in der Marine suspendiert. Er segelte auf Handelsschiffen und verbrachte die Jahre des Krieges von 1812 in Dänemark.

Als er 1818 schließlich in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, versuchte er, der Marine wieder beizutreten. Stephen Decatur, der größte Marineheld der Nation, der auf seinen Handlungen gegen die berberischen Piraten und während des Krieges von 1812 basiert, widersetzte sich der Wiederernennung Barrons zur Marine.

Barron fühlte, dass Decatur ihn unfair behandelte, und er begann, Briefe an Decatur zu schreiben, die ihn beleidigten und ihn des Verrats beschuldigten. Die Dinge eskalierten, und Barron forderte Decatur zu einem Duell heraus.

Die beiden Männer trafen sich am 22. März 1820 auf einem Duellgelände in Bladensburg, Maryland, kurz vor der Grenze zu Washington DC.

Die Männer feuerten aus einer Entfernung von etwa 24 Fuß aufeinander. Es wurde gesagt, dass jeder an der Hüfte des anderen feuerte, um so die Gefahr einer tödlichen Verletzung zu verringern. Doch Decaturs Schuss traf Barron in den Oberschenkel. Barrons Schuss traf Decatur im Bauch.

Beide Männer fielen zu Boden, und der Legende nach vergaben sie einander, während sie bluteten.

Decatur starb am nächsten Tag. Er war erst 41 Jahre alt. Barron überlebte das Duell und wurde wieder in der US Navy eingesetzt, obwohl er nie wieder ein Schiff befehligte. Er starb 1851 im Alter von 83 Jahren.