Biographie von St. Augustine

Bischof von Hippo in Nordafrika (354-430 AD)

St. Augustine, Bischof von Hippo in Nordafrika (354-430 n. Chr.), War einer der großen Geister der frühchristlichen Kirche, ein Theologe, dessen Ideen für immer sowohl Katholiken als auch Protestanten beeinflussten .

Aber Augustinus ist nicht auf einem geraden Weg zum Christentum gekommen. In jungen Jahren begann er in den populären heidnischen Philosophien und Kulten seiner Zeit nach der Wahrheit zu suchen. Sein junges Leben war auch von Unmoral gezeichnet.

Die Geschichte seiner Bekehrung , erzählt in seinem Buch Confessions , ist eines der größten christlichen Zeugnisse aller Zeiten.

Augustins krummer Weg

Augustine wurde 354 in Thagaste in der nordafrikanischen Provinz Numidien, heute Algerien, geboren. Sein Vater, Patricius, war ein Heide, der arbeitete und rettete, damit sein Sohn eine gute Ausbildung erhalten konnte. Monica, seine Mutter, war eine engagierte Christin, die ständig für ihren Sohn betete.

Nach einer Grundausbildung in seiner Heimatstadt begann Augustinus mit dem Studium der klassischen Literatur und ging dann nach Carthage, wo er Rhetorikunterricht erhielt und von einem Wohltäter namens Romanianus gesponsert wurde. Schlechte Gesellschaft führte zu schlechtem Benehmen. Augustinus nahm eine Geliebte und zeugte einen Sohn, Adeodatus, der 390 n. Chr. Starb

Geführt von seinem Hunger nach Weisheit wurde Augustin ein Manichäer. Der vom persischen Philosophen Mani (216-274 n. Chr.) Gegründete Manicheismus lehrte den Dualismus, eine starre Trennung zwischen Gut und Böse. Wie die Gnosis behauptet diese Religion, dass geheimes Wissen der Weg zur Erlösung ist .

Es versuchte, die Lehren von Buddha , Zoroaster und Jesus Christus zu kombinieren.

Die ganze Zeit hatte Monica für die Bekehrung ihres Sohnes gebetet. Das geschah schließlich 387, als Augustin von Ambrosius, dem Bischof von Mailand, getauft wurde. Augustin kehrte in seine Geburtsstadt Thagaste zurück, wurde zum Priester geweiht und wenige Jahre später zum Bischof der Stadt Hippo ernannt.

Augustin besaß einen brillianten Intellekt, behielt aber ein einfaches Leben, ganz wie ein Mönch . Er ermutigte Klöster und Einsiedler innerhalb seines Bistums in Afrika und begrüßte immer Besucher, die sich in erlernte Konversation einbringen konnten. Er fungierte mehr als Pfarrer als als distanzierter Bischof, aber er schrieb zeit seines Lebens immer.

Geschrieben auf unsere Herzen

Augustinus lehrte, dass im Alten Testament (Alter Bund) das Gesetz außerhalb von uns war, geschrieben auf Steintafeln, den Zehn Geboten . Dieses Gesetz könne nicht zu einer Rechtfertigung , sondern nur zu einer Übertretung führen.

Im Neuen Testament oder Neuen Bund ist das Gesetz in uns geschrieben, in unser Herz, sagte er, und wir werden durch eine Infusion von Gottes Gnade und Agape-Liebe gerecht gemacht.

Diese Gerechtigkeit kommt jedoch nicht aus unseren eigenen Werken, sondern wird durch den sühnenden Tod Christi am Kreuz , dessen Gnade uns durch den Heiligen Geist durch Glauben und Taufe zu uns kommt, für uns gewonnen.

Augustinus glaubte, daß die Gnade Christi nicht unserem Konto zur Beilegung unseres Sündenfalles zugeschrieben wird, sondern daß er uns hilft, das Gesetz zu halten. Wir erkennen, dass wir alleine das Gesetz nicht halten können, also werden wir zu Christus getrieben. Durch die Gnade halten wir das Gesetz nicht aus Angst, wie im Alten Bund, sondern aus Liebe, sagte er.

Im Laufe seines Lebens schrieb Augustinus über das Wesen der Sünde, die Dreifaltigkeit , den freien Willen und die sündhafte Natur des Menschen, die Sakramente und Gottes Vorsehung . Sein Denken war so tiefgründig, dass viele seiner Ideen die Grundlage für die christliche Theologie für die kommenden Jahrhunderte bildeten.

Augustins weitreichender Einfluss

Augustins zwei bekanntesten Werke sind Bekenntnisse und die Stadt Gottes . In Confessions erzählt er die Geschichte seiner sexuellen Unmoral und die unermüdliche Sorge seiner Mutter um seine Seele. Er fasst seine Liebe zu Christus zusammen und sagt: "So kann ich aufhören, elend in mir zu sein und Glück in dir finden."

Die Stadt Gottes , die am Ende von Augustins Leben geschrieben wurde, war teilweise eine Verteidigung des Christentums im Römischen Reich . Der Kaiser Theodosius hatte das trinitarische Christentum 390 zur offiziellen Religion des Reiches gemacht.

Zwanzig Jahre später plünderten die barbarischen Westgoten, angeführt von Alarich I., Rom . Viele Römer beschuldigten das Christentum und behaupteten, dass die Abwendung von den alten römischen Göttern ihre Niederlage verursacht hatte. Der Rest der Stadt Gottes kontrastiert die irdischen und himmlischen Städte.

Als er Bischof von Hippo war, gründete Augustinus Klöster für Männer und Frauen. Er schrieb auch eine Regel oder eine Reihe von Anweisungen für das Verhalten der Mönche und Nonnen. Erst im Jahr 1244 schlossen sich in Italien eine Gruppe von Mönchen und Eremiten zusammen, und der Orden des Heiligen Augustinus wurde unter Anwendung dieser Regel gegründet.

Etwa 270 Jahre später rebellierte ein Augustinerbruder, auch ein Bibelgelehrter wie Augustinus, gegen viele Politiken und Doktrinen der römisch-katholischen Kirche. Sein Name war Martin Luther , und er wurde eine Schlüsselfigur in der protestantischen Reformation .

(Quellen: www.carm.org, www.britannica.com, www.augustinian.net, www.fordham.edu, www.christianitytoday.com, www.newadvent.org, Confessions , St. Augustine, Oxford University Press, Übersetzung) und Notizen von Henry Chadwick.)