Das Sklavenjungen-Experiment in Platons "Meno"

Was beweist die berühmte Demonstration?

Eine der berühmtesten Passagen in Platos Werken - tatsächlich in der ganzen Philosophie - findet sich in der Mitte des Meno. Meno fragt Sokrates, ob er die Wahrheit seiner seltsamen Behauptung beweisen könne, dass "alles Lernen Erinnerung ist" (eine Behauptung, die Sokrates mit der Idee der Reinkarnation verbindet). Sokrates antwortet, indem er einen Sklavenjungen anruft und nachdem er festgestellt hat, dass er kein mathematisches Training hat, setzt er ihm ein Geometrieproblem auf.

Das Geometrieproblem

Der Junge wird gefragt, wie man die Fläche eines Quadrats verdoppelt. Seine selbstbewusste erste Antwort ist, dass Sie dies erreichen, indem Sie die Länge der Seiten verdoppeln. Sokrates zeigt ihm, dass dies tatsächlich ein Quadrat schafft, das viermal größer ist als das Original. Der Junge schlägt dann vor, die Seiten um die Hälfte ihrer Länge zu verlängern. Sokrates weist darauf hin, dass dies ein 2x2-Quadrat (Fläche = 4) in ein 3x3-Quadrat (Fläche = 9) verwandeln würde. An diesem Punkt gibt der Junge auf und erklärt sich selbst ratlos. Sokrates führt ihn dann mittels einfacher Schritt-für-Schritt-Fragen zur richtigen Antwort, nämlich die Diagonale des ursprünglichen Quadrats als Basis für das neue Quadrat zu verwenden.

Die Seele unsterblich

Gemäß Sokrates beweist die Fähigkeit des Jungen, die Wahrheit zu erreichen und sie als solche zu erkennen, dass er dieses Wissen bereits in sich hatte; Die Fragen, die ihm gestellt wurden, "rührten ihn auf" und erleichterten ihm die Erinnerung. Da der Junge in diesem Leben kein solches Wissen erworben habe, müsse er es zu einem früheren Zeitpunkt erworben haben; Sokrates sagt, er muss es immer gewusst haben, was darauf hinweist, dass die Seele unsterblich ist.

Was für Geometrie gezeigt worden ist, gilt übrigens auch für jeden anderen Wissenszweig: Die Seele besitzt in gewissem Sinne bereits die Wahrheit über alle Dinge.

Einige Schlüsse von Sokrates sind hier eindeutig ein bisschen weit hergeholt. Warum sollten wir glauben, dass eine angeborene Fähigkeit, mathematisch zu denken, impliziert, dass die Seele unsterblich ist?

Oder dass wir bereits empirisches Wissen über solche Dinge wie die Evolutionstheorie oder die Geschichte Griechenlands in uns besitzen? Sokrates selbst räumt tatsächlich ein, dass er sich über einige seiner Schlussfolgerungen nicht sicher sein kann. Dennoch glaubt er offensichtlich, dass die Demonstration mit dem Sklavenjungen etwas beweist. Aber tut es? Und wenn ja, was?

Eine Ansicht ist, dass die Passage beweist, dass wir angeborene Ideen haben - eine Art von Wissen, mit der wir buchstäblich geboren werden. Diese Lehre ist eine der umstrittensten in der Geschichte der Philosophie. Descartes , der eindeutig von Platon beeinflusst war, verteidigte es. Er argumentiert zum Beispiel, dass Gott eine Vorstellung von sich selbst in jedem Geist, den er erschafft, einprägt. Da jeder Mensch diese Idee besitzt, ist der Glaube an Gott allen zugänglich. Und weil die Vorstellung von Gott die Idee eines unendlich vollkommenen Wesens ist, ermöglicht sie anderes Wissen, das von den Begriffen der Unendlichkeit und Vollkommenheit abhängt, Begriffe, die wir aus der Erfahrung niemals erreichen können.

Die Lehre von angeborenen Ideen ist eng mit den rationalistischen Philosophien von Denkern wie Descartes und Leibniz verbunden. Es wurde heftig von John Locke, dem ersten der großen britischen Empiristen, angegriffen. Buch Eins von Locke's Essay über das menschliche Verständnis ist eine berühmte Polemik gegen die ganze Lehre.

Laut Locke ist der Geist bei der Geburt eine "tabula rasa", ein unbeschriebenes Blatt. Alles, was wir schließlich wissen, wird aus Erfahrung gelernt.

Seit dem 17. Jahrhundert (als Descartes und Locke ihre Arbeiten herausbrachten ) hatte die empiristische Skepsis gegenüber angeborenen Ideen die Oberhand. Dennoch wurde eine Version der Doktrin von dem Linguisten Noam Chomsky wiederbelebt. Chomsky war beeindruckt von der bemerkenswerten Leistung jedes Kindes in der Lernsprache. Innerhalb von drei Jahren beherrschen die meisten Kinder ihre Muttersprache so sehr, dass sie eine unbegrenzte Anzahl von Urteilen produzieren können. Diese Fähigkeit geht weit über das hinaus, was sie einfach gelernt haben, wenn sie dem zuhören, was andere sagen: Die Ausgabe übersteigt die Eingabe. Chomsky argumentiert, dass das, was dies möglich macht, eine angeborene Fähigkeit ist, Sprache zu lernen, eine Fähigkeit, intuitiv zu erkennen, was er die "universelle Grammatik" nennt - die tiefe Struktur - die alle menschlichen Sprachen teilen.

A priori

Obwohl die spezifische Doktrin des angeborenen Wissens, die im Meno präsentiert wird, heute nur wenige Abnehmer findet, ist die allgemeinere Ansicht, dass wir einige Dinge a priori kennen - dh vor der Erfahrung - immer noch weit verbreitet. Insbesondere die Mathematik soll diese Art von Wissen veranschaulichen. Wir kommen nicht zu Theoremen in Geometrie oder Arithmetik durch empirische Forschung; Wir stellen Wahrheiten dieser Art einfach durch Argumentation auf. Sokrates kann seinen Satz mit einem mit einem Stock im Dreck gezeichneten Diagramm beweisen, aber wir verstehen sofort, dass der Satz notwendig und allgemein wahr ist. Es gilt für alle Quadrate, unabhängig davon, wie groß sie sind, woraus sie bestehen, wann sie existieren oder wo sie existieren.

Viele Leser beschweren sich darüber, dass der Junge nicht wirklich entdeckt, wie er die Fläche eines Quadrats selbst verdoppeln kann: Sokrates führt ihn mit führenden Fragen zur Antwort. Das ist wahr. Der Junge wäre wahrscheinlich nicht alleine auf die Antwort gekommen. Aber dieser Einwand verfehlt den tieferen Punkt der Demonstration: Der Junge lernt nicht einfach eine Formel, die er dann ohne echtes Verständnis wiederholt (so wie es die meisten von uns tun, wenn wir etwas wie "e = mc quadriert" sagen). Wenn er zustimmt, dass ein bestimmter Satz wahr ist oder eine Schlussfolgerung gültig ist, tut er dies, weil er die Wahrheit der Sache für sich selbst erfasst. Im Prinzip könnte er daher das betreffende Theorem und viele andere nur durch genaues Nachdenken entdecken. Und so könnten wir alle!

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