Die Auswirkungen des Senioritätssystems auf den Kongress funktionieren

Wie Macht im Kongress aufgeht

Der Begriff "Senioritätssystem" bezeichnet die Praxis, Mitgliedern des US-Senats und des Repräsentantenhauses , die am längsten gearbeitet haben, besondere Vergünstigungen und Privilegien zu gewähren. Das Betriebszugehörigkeitssystem war im Laufe der Jahre das Ziel zahlreicher Reforminitiativen, die nicht verhindern konnten, dass die ranghöchsten Mitglieder des Kongresses eine enorme Macht anhäuften.

Senior-Mitgliedsprivilegien

Mitglieder mit Dienstalter dürfen ihre eigenen Büros und Ausschüsse wählen.

Letzteres ist eines der wichtigsten Privilegien, das ein Mitglied des Kongresses verdienen kann, weil Ausschüsse dort sind, wo die meisten wichtigen legislativen Arbeiten tatsächlich stattfinden , nicht auf dem Boden des Repräsentantenhauses und des Senats.

Mitglieder mit längerer Dienstzeit in einem Ausschuss werden ebenfalls als Senior eingestuft, und daher haben sie mehr Befugnisse innerhalb des Ausschusses. Die Seniorität wird auch normalerweise, aber nicht immer, berücksichtigt, wenn jede Partei Ausschussvorsitzungen, die stärkste Position in einem Ausschuss, vergibt.

Geschichte des Senioritätssystems

Das Senioritätssystem im Kongress stammt aus dem Jahr 1911 und eine Revolte gegen House Speaker Joseph Cannon, schreiben Robert E. Dewhirst in seiner Enzyklopädie des Kongresses der Vereinigten Staaten. Es existierte bereits ein gewisses Dienstalter, doch Cannon verfügte über eine enorme Macht und kontrollierte nahezu jeden Aspekt, der für die Einführung von Gesetzesentwürfen in diesem Haus zuständig war.

Der Nebraska-Vertreter George Norris führte eine Reformkoalition von 42 republikanischen Kollegen ein und führte eine Resolution ein, die den Sprecher aus dem Regelkomitee entfernen und ihn effektiv von jeglicher Macht entmachten würde.

Nach seiner Verabschiedung gestattete das System des Dienstalters den Mitgliedern des Hauses, sich weiterzuentwickeln und Ausschüsse zu gewinnen, selbst wenn die Führung ihrer Partei sich ihnen widersetzte.

Auswirkungen des Senioritätssystems

Kongressmitglieder bevorzugen das Senioritätssystem, weil es als eine unparteiische Methode zur Auswahl von Ausschussvorsitzenden angesehen wird, im Gegensatz zu einem System, das Patronage, Vetternwirtschaft und Günstlingswirtschaft einsetzt.

"Es ist nicht so, dass der Kongress die Seniorität mehr liebt", sagte einmal ein ehemaliges House-Mitglied aus Arizona, Stewart Udall, "aber die Alternativen weniger."

Das Dienstaltersystem erhöht die Macht der Ausschussvorsitzenden (seit 1995 auf sechs Jahre beschränkt), weil sie den Interessen der Parteiführer nicht mehr verpflichtet sind. Aufgrund der Art der Amtszeit ist Seniorität im Senat (wo die Amtszeit sechs Jahre beträgt) wichtiger als im Repräsentantenhaus (wo die Amtszeit nur zwei Jahre beträgt).

Einige der mächtigsten Führungspositionen - Sprecher des Repräsentantenhauses und Mehrheitsführer - sind gewählte Positionen und daher etwas immun gegenüber dem Dienstalter.

Seniorität bezieht sich auch auf die soziale Stellung des Gesetzgebers in Washington, DC Je länger ein Mitglied gedient hat, desto besser ist sein Bürostandort und desto wahrscheinlicher wird er oder sie zu wichtigen Partys und anderen Zusammenkünften eingeladen. Da es für die Mitglieder des Kongresses keine Amtszeitbeschränkungen gibt , bedeutet dies, dass Mitglieder mit einem höheren Dienstalter große Macht und Einfluss aufbauen können.

Kritik am Senioritätssystem

Gegner des Senioritätssystems im Kongress sagen, dass sie den Gesetzgebern aus so genannten "sicheren" Bezirken (in denen Wähler überwiegend die eine oder die andere politische Partei unterstützen) einen Vorteil verschaffen und nicht unbedingt garantieren, dass die am besten qualifizierte Person den Vorsitz führt.

Alles, was nötig wäre, um das Senioritätssystem im Senat zu beenden, ist zum Beispiel eine einfache Mehrheit für die Änderung der Geschäftsordnung. Andererseits ist die Wahrscheinlichkeit, dass ein Mitglied des Kongresses abstimmt, dass es sein eigenes abstimmt, null oder gleich null.