Die Frau, die die Sonne und die Sterne erklärt hat

Treffen Sie Cecelia Payne

Fragen Sie heute jeden Astronomen, woraus die Sonne und andere Sterne bestehen, und Ihnen wird gesagt: "Wasserstoff und Helium und Spuren von anderen Elementen". Wir wissen das durch eine Untersuchung des Sonnenlichts mit einer Technik namens "Spektroskopie". Im Wesentlichen seziert er das Sonnenlicht in seine Wellenlängenbereiche, die als Spektrum bezeichnet werden. Spezifische Eigenschaften im Spektrum sagen den Astronomen, welche Elemente in der Sonnenatmosphäre existieren.

Wir sehen Wasserstoff, Helium, Silizium, Kohlenstoff und andere gewöhnliche Metalle in Sternen und Nebeln im ganzen Universum. Wir haben dieses Wissen dank der Pionierarbeit von Dr. Cecelia Payne-Gaposchkin im Laufe ihrer Karriere.

Die Frau, die die Sonne und die Sterne erklärt hat

Im Jahr 1925 wandte sich die Astronomiestudent Cecelia Payne in ihrer Doktorarbeit zum Thema Sternatmosphären. Eine ihrer wichtigsten Erkenntnisse war, dass die Sonne sehr reich an Wasserstoff und Helium ist, mehr als die Astronomen dachten. Auf dieser Grundlage kam sie zu dem Schluss, dass Wasserstoff der Hauptbestandteil aller Sterne ist und Wasserstoff das häufigste Element im Universum ist.

Es macht Sinn, da die Sonne und andere Sterne Wasserstoff in ihren Kernen verschmelzen, um schwerere Elemente zu erzeugen. Wenn sie älter werden, verschmelzen Sterne auch diese schwereren Elemente zu komplexeren. Dieser Prozess der stellaren Nukleosynthese bevölkert das Universum mit vielen der Elemente, die schwerer sind als Wasserstoff und Helium.

Es ist auch ein wichtiger Teil der Evolution der Sterne, die Cecelia zu verstehen suchte.

Die Idee, dass Sterne hauptsächlich aus Wasserstoff bestehen, scheint den Astronomen heute sehr offensichtlich zu sein, aber für seine Zeit war Dr. Paynes Idee erschreckend. Einer ihrer Berater - Henry Norris Russell - widersprach dem und verlangte, dass sie es aus ihrer Verteidigung der These heraushole.

Später entschied er, dass es eine großartige Idee war, veröffentlichte es alleine und bekam den Verdienst für die Entdeckung. Sie arbeitete weiterhin in Harvard, aber für die Zeit, weil sie eine Frau war, erhielt sie sehr niedrige Bezahlung und die Klassen, die sie lehrte, waren in den Kurskatalogen zu dieser Zeit nicht einmal anerkannt.

In den letzten Jahrzehnten wurde Dr. Payne-Gaposchkin die Anerkennung für ihre Entdeckung und die anschließende Arbeit wiedergewonnen. Es wird ihr auch zugeschrieben, dass Sterne durch ihre Temperaturen klassifiziert werden können, und veröffentlichte mehr als 150 Artikel über stellare Atmosphären, Sternspektren. Sie arbeitete auch mit ihrem Ehemann Serge I. Gaposchkin an variablen Sternen. Sie veröffentlichte fünf Bücher und gewann eine Reihe von Auszeichnungen. Sie verbrachte ihre gesamte Forscherkarriere am Harvard College Observatory und wurde schließlich die erste Frau, die eine Abteilung in Harvard leitete. Trotz der Erfolge, die den männlichen Astronomen zu dieser Zeit unglaubliches Lob und Ehrerbietung eingebracht hätten, war sie während ihres größten Teils ihres Lebens mit Geschlechterdiskriminierung konfrontiert. Nichtsdestotrotz wird sie heute als brillante und originelle Denkerin für ihre Beiträge gefeiert, die unser Verständnis von der Funktionsweise von Sternen verändert haben.

Als eine der ersten einer Gruppe von Astronomen in Harvard hat Cecelia Payne-Gaposchkin einen Weg für Frauen in der Astronomie gebahnt, den viele als ihre eigene Inspiration für das Studium der Sterne bezeichnen.

Im Jahr 2000 zog eine besondere Jubiläumsfeier ihres Lebens und ihrer Wissenschaft in Harvard Astronomen aus der ganzen Welt an, um über ihr Leben und ihre Erkenntnisse zu diskutieren und wie sie das Gesicht der Astronomie veränderten. Vor allem durch ihre Arbeit und ihr Beispiel sowie das Beispiel von Frauen, die sich von ihrem Mut und ihrer Intelligenz inspirieren ließen, verbessert sich die Rolle der Frau in der Astronomie langsam, je mehr sie als Beruf ausgewählt wird.

Ein Porträt des Wissenschaftlers während ihres Lebens

Dr. Payne-Gaposchkin wurde am 10. Mai 1900 als Cecelia Helena Payne in England geboren. Sie interessierte sich für Astronomie, nachdem Sir Arthur Eddington 1919 seine Erfahrungen auf einer Sonnenfinsternis-Expedition beschrieben hatte. Sie studierte dann Astronomie, aber weil sie weiblich war, ihr wurde ein Abschluss aus Cambridge verweigert. Sie verließ England für die Vereinigten Staaten, wo sie Astronomie studierte und am Radcliffe College promovierte (das jetzt ein Teil der Harvard Universität ist).

Nach ihrer Promotion studierte Dr. Payne eine Reihe von verschiedenen Arten von Sternen, insbesondere die sehr hellsten Sterne mit "hoher Leuchtkraft ". Ihr Hauptinteresse galt dem Verständnis der stellaren Struktur der Milchstraße, und sie studierte schließlich variable Sterne in unserer Galaxie und den nahen Magellanschen Wolken . Ihre Daten spielten eine große Rolle bei der Bestimmung, wie Sterne geboren werden, leben und sterben.

Cecelia Payne heiratete 1934 den Astronom Serge Gaposchkin und arbeitete zeitlebens an variablen Sternen und anderen Zielen. Sie hatten drei Kinder. Dr. Payne-Gaposchkin unterrichtete bis 1966 an der Harvard University und forschte weiter am Smithsonian Astrophysical Observatory (mit Sitz am Harvard Center for Astrophysics). Sie starb 1979.