Die Hartford-Konvention schlug 1815 Änderungen der Verfassung vor

01 von 01

Die Hartford-Konvention

Politische Karikatur, die sich über die Hartford-Konvention lustig macht: Neuengland-Föderalisten werden dargestellt, die entscheiden, ob sie in die Arme des britischen Königs Georg III. Kongressbibliothek

Die Hartford Convention von 1814 war ein Treffen der Föderalisten New Englands, die sich gegen die Politik der Bundesregierung gestellt hatten. Die Bewegung entstand aus dem Widerstand gegen den Krieg von 1812 , der im Allgemeinen in den Neu-England Staaten basierte.

Der Krieg, der von Präsident James Madison erklärt worden war und oft als "Mr. Madisons Krieg "hatte zu dem Zeitpunkt, als die entzauberten Föderalisten ihre Konvention organisierten, zwei Jahre lang unschlüssig vorgegangen.

Amerikanische Vertreter in Europa hatten 1814 versucht, ein Ende des Krieges auszuhandeln, doch schienen keine Fortschritte zu erwarten. Britische und amerikanische Unterhändler würden schließlich dem Vertrag von Gent am 23. Dezember 1814 zustimmen. Doch die Hartford-Konvention war eine Woche früher einberufen worden, und die anwesenden Delegierten hatten keine Ahnung, dass der Frieden unmittelbar bevorstünde.

Die Versammlung der Föderalisten in Hartford führte geheime Verfahren, die später zu Gerüchten und Beschuldigungen über unpatriotische oder sogar verräterische Aktivitäten führten.

Die Konvention wird heute als eine der ersten Staaten in Erinnerung bleiben, die sich von der Union trennen wollen. Aber die Vorschläge, die durch die Konvention gemacht wurden, haben wenig mehr als Kontroversen verursacht.

Ursprung der Hartford-Konvention

Wegen der allgemeinen Opposition gegen den Krieg von 1812 in Massachusetts, würde die Landesregierung ihre Milizen nicht unter die Kontrolle der US-Armee unter dem Kommando von General Dearborn stellen. Infolgedessen weigerte sich die Bundesregierung, Massachusetts für die Kosten zu entschädigen, die durch die Verteidigung gegen die Briten entstanden waren.

Die Politik löste einen Feuersturm aus. Die Legislative von Massachusetts veröffentlichte einen Bericht, der auf unabhängige Maßnahmen hinweist. Und der Bericht forderte auch eine Konvention sympathischer Staaten, um Methoden für den Umgang mit der Krise zu erforschen.

Die Forderung nach einer solchen Konvention war eine implizite Drohung, dass die Neu-England-Staaten erhebliche Änderungen in der US-Verfassung fordern könnten oder sogar erwägen könnten, sich aus der Union zurückzuziehen.

Der Brief, der die Versammlung der Legislative von Massachusetts vorschlug, sprach hauptsächlich von der Diskussion über "Mittel der Sicherheit und Verteidigung". Aber er ging über unmittelbare Fragen des laufenden Krieges hinaus, da er auch die Frage der Sklavenzählung im amerikanischen Süden erwähnte zu Zwecken der Vertretung im Kongress. (Das Zählen von Sklaven als drei Fünftel einer Person in der Verfassung war im Norden immer ein umstrittenes Thema gewesen, da man fühlte, dass es die Macht der Südstaaten aufblähte.)

Tagung des Konvents in Hartford

Der Termin für den Kongress wurde am 15. Dezember 1814 festgelegt. Insgesamt kamen 26 Delegierte aus fünf Bundesstaaten - Massachusetts, Connecticut, Rhode Island, New Hampshire und Vermont - in Hartford, Connecticut, einer Stadt mit etwa 4000 Einwohnern, zusammen Zeit.

George Cabot, ein Mitglied einer prominenten Familie aus Massachusetts, wurde zum Präsidenten des Konvents gewählt.

Die Versammlung beschloss, ihre Treffen geheim abzuhalten, was eine Kaskade von Gerüchten auslöste. Die Bundesregierung, Gerüchte über Verrat diskutiert, tatsächlich ein Regiment von Soldaten nach Hartford, angeblich um Truppen zu rekrutieren. Der wahre Grund war, die Bewegungen der Versammlung zu beobachten.

Die Konvention nahm am 3. Januar 1815 einen Bericht an. In dem Dokument wurden die Gründe genannt, warum die Konvention aufgerufen wurde. Und obwohl es damit aufhörte, die Auflösung der Union zu fordern, bedeutete dies, dass ein solches Ereignis eintreten könnte.

Unter den Vorschlägen in dem Dokument waren sieben Verfassungsänderungen, von denen keine jemals umgesetzt wurde.

Vermächtnis der Hartford-Konvention

Da das Übereinkommen nahe daran zu sein schien, von der Auflösung der Union zu sprechen, wurde es als erste Instanz von Staaten genannt, die drohten, sich von der Union zu trennen. Eine Sezession wurde jedoch im offiziellen Bericht der Konvention nicht vorgeschlagen.

Die Delegierten des Konvents, bevor sie sich am 5. Januar 1815 zerstreuten, stimmten dafür, die Berichte über ihre Treffen und Debatten geheim zu halten. Das erwies sich im Laufe der Zeit als problematisch, da das Fehlen einer wirklichen Aufzeichnung dessen, was besprochen worden war, Gerüchte über Illoyalität oder sogar Verrat hervorzurufen schien.

Die Hartford-Konvention wurde daher oft verurteilt. Ein Ergebnis der Konvention ist, dass sie wahrscheinlich das Abgleiten der Federal Party in die amerikanische Politik beschleunigt hat. Und seit Jahren wurde der Begriff "Hartford Convention Federalist" als Beleidigung verwendet.