Die Tolteken - Halbmythische Legende der Azteken

Wer waren die Tolteken - und haben Archäologen ihre Hauptstadt gefunden?

Die Tolteken und das Toltekenreich sind eine halb mythische Legende, von der die Azteken berichten, dass sie in prehispanischem Mesoamerika eine gewisse Realität zu haben scheint. Aber die Beweise für seine Existenz als kulturelle Einheit sind widersprüchlich und widersprüchlich. Das "Imperium", wenn es das war (und das war es wahrscheinlich auch nicht), stand im Mittelpunkt einer langjährigen Debatte in der Archäologie: Wo ist die antike Stadt Tollan, eine Stadt, die von den Azteken in mündlichen und bildhaften Geschichten beschrieben wird das Zentrum aller Kunst und Weisheit?

Und wer waren die Tolteken, die legendären Herrscher dieser glorreichen Stadt?

Der aztekische Mythos

Aztekische mündliche Überlieferungen und ihre überlebenden Kodexe beschreiben die Tolteken als weise, zivilisierte, wohlhabende Stadtmenschen, die in Tollan lebten, einer Stadt voller Gebäude aus Jade und Gold. Die Tolteken, sagten die Historiker, erfanden alle Künste und Wissenschaften Mesoamerikas, einschließlich des mesoamerikanischen Kalenders ; Sie wurden von ihrem weisen König Quetzalcoatl geführt .

Für die Azteken war der toltekische Führer der ideale Herrscher, ein edler Krieger, der in der Geschichte und den priesterlichen Pflichten von Tollan erlernt wurde und die Qualitäten einer militärischen und kommerziellen Führung hatte. Die toltekischen Herrscher führten eine Kriegergesellschaft, die einen Sturmgott (Azteken Tlaloc oder Maya Chaac ) mit Quetzalcoatl im Herzen des Ursprungsmythos einschloss. Die Führer der Azteken behaupteten, sie seien Nachkommen der toltekischen Führer und begründeten ein halbgöttes Recht auf Herrschaft.

Der Mythos von Quetzalcoatl

Die aztekischen Berichte des toltekischen Mythos besagen, dass Ce Acatl Topiltzin Quetzalcoatl [von den Azteken im 15. Jahrhundert berichtet, im Jahr 1 Reed geboren worden zu sein, 843 n. Chr. Und starb 52 Jahre später im Jahr 1 Reed, 895], war a der weise, alte demütige König, der seinen Leuten beibrachte, Zeit zu schreiben und zu messen, Gold, Jade und Federn zu bearbeiten, Baumwolle zu züchten, sie zu färben und in fabelhafte Mäntel zu weben und Mais und Kakao anzubauen.

Er baute vier Häuser zum Fasten und Gebet und einen Tempel mit schönen Säulen, die mit Schlangenreliefs verziert waren. Aber seine Frömmigkeit erregte den Zorn der Zauberer von Tollan, die sein Volk zerstören wollten. Die Zauberer übergossen Quetzalcoatl in betrunkenes Verhalten, das ihn beschämte, also floh er nach Osten und erreichte den Rand des Meeres.

Dort, in göttliche Federn und eine türkisfarbene Maske gekleidet, verbrannte er sich selbst und stieg in den Himmel, wurde zum Morgenstern.

Die aztekischen Berichte stimmen nicht alle überein: Mindestens einer sagt, dass Quetzalcoatl Tollan zerstörte, als er ging, all die wunderbaren Dinge begrub und alles andere verbrannte. Er verwandelte die Kakaobäume in Mesquite und schickte die Vögel nach Anahuac, einem anderen legendären Land am Rande des Wassers. Die Geschichte, die von Bernardino Sahagun erzählt wird - der sicherlich seine eigene Agenda hatte - besagt, dass Quetzalcoatl ein Floß von Schlangen gebaut und über das Meer gesegelt ist. Sahagun war ein spanischer Franziskanerpater, und er und andere Chronisten sollen heute den Mythos geschaffen haben, der Quetzalcoatl mit dem Conquistador Cortes verbindet - aber das ist eine andere Geschichte.

Tolteken und Desirée Charnay

Der Ort Tula im Staat Hidalgo wurde im späten 19. Jahrhundert erstmals im archäologischen Sinne mit Tollan gleichgesetzt - die Azteken waren ambivalent darüber, welche Ruinengruppe Tollan war, obwohl Tula sicherlich eine davon war. Der französische Expeditionsfotograf Desirée Charnay hat Geld gesammelt, um der legendären Reise von Quetzalcoatl von Tula nach Osten bis zur Halbinsel Yucatan zu folgen. Als er in der Maya-Hauptstadt Chichén Itzá ankam, bemerkte er Schlangensäulen und einen Ballplatzring , der ihn an jene erinnerte, die er in Tula gesehen hatte, 1300 Kilometer nordwestlich von Chichén.

Charnay hatte die aztekischen Berichte des 16. Jahrhunderts gelesen und festgestellt, dass die Azteken die Tolteken für die Zivilisation gehalten hatten, und er interpretierte die architektonischen und stilistischen Ähnlichkeiten so, dass die Hauptstadt der Tolteken Tula war und Chichen Itza weit entfernt und erobert war Kolonie; und in den 1940er Jahren tat es auch eine Mehrheit der Archäologen. Aber seit dieser Zeit haben archäologische und historische Beweise gezeigt, dass dies problematisch ist.

Probleme und eine Merkmalliste

Es gibt viele Probleme, Tula oder andere spezifische Ruinen wie Tollan zu assoziieren. Tula war ziemlich groß, aber es hatte nicht viel Kontrolle über seine nahen Nachbarn, geschweige denn über weite Entfernungen. Teotihuacan, das definitiv groß genug war, um als Imperium gelten zu können, war schon im 9. Jahrhundert verschwunden. Es gibt viele Orte in Mesoamerika mit sprachlichen Bezügen zu Tula oder Tollan oder Tullin oder Tulan: Tollan Chollolan ist der vollständige Name für Cholula, der zum Beispiel einige Tolteken-Aspekte hat.

Das Wort scheint so etwas wie "Platz des Schilfs" zu bedeuten. Und obwohl die charakteristischen Merkmale, die als "Tolteken" identifiziert wurden, an vielen Orten entlang der Golfküste und anderswo auftreten, gibt es nicht viele Beweise für militärische Eroberungen; Die Übernahme der toltekischen Merkmale scheint eher selektiv als auferlegt gewesen zu sein.

Merkmale, die als "Tolteken" identifiziert wurden, umfassen Tempel mit Säulengängen; Tablud-Tablero- Architektur; Chacmools und Ballplätze ; Reliefskulpturen mit verschiedenen Versionen der mythischen Quetzalcoatl-Ikone "Jaguar-Schlangenvogel"; und Reliefbilder von Raubtieren und Greifvögeln, die menschliche Herzen halten. Es gibt auch "atlantische" Säulen mit Bildern von Männern im "Tolteken Militärausstattung" (auch in Chacmools gesehen): Tragen von Bunkerhelmen und schmetterlingsförmigen Brustkorpulen und Tragen von Atatllen . Es gibt auch eine Form der Regierung, die Teil des Toltekenpakets ist, eine ratbasierte Regierung und kein zentralisiertes Königtum, aber wo das entstand, kann niemand ahnen. Einige der "toltekischen" Merkmale lassen sich auf die frühklassische Periode, das 4. Jahrhundert n. Chr. Oder noch früher, zurückführen.

Aktuelles Denken

Es scheint klar zu sein, dass, obwohl es in der archäologischen Gemeinschaft keinen wirklichen Konsens über die Existenz eines einzelnen Tollan oder eines spezifischen Toltekenreiches gibt, es in Mesoamerika eine Art interregionalen Ideenfluss gab, den Archäologen Toltec genannt haben. Es ist möglich, vielleicht wahrscheinlich, dass ein Großteil dieses Ideenflusses als Nebenprodukt der Einrichtung interregionaler Handelsnetzwerke und Handelsnetzwerke entstanden ist, einschließlich Materialien wie Obsidian und Salz, die im 4. Jahrhundert n. Chr. Gegründet wurden (und wahrscheinlich schon viel früher) ), aber nach dem Sturz von Teotihuacan im Jahr 750 n.Chr.

Also sollte das Wort Toltec aus dem Wort "Imperium" entfernt werden, sicher: und vielleicht ist der beste Weg, das Konzept zu betrachten, ein Toltekenideal, ein Kunststil, Philosophie und Regierungsform, die als "vorbildliches Zentrum" fungierten. von all dem, was von den Azteken perfekt war und sich danach sehnte, ein Ideal, das an anderen Orten und Kulturen in Mesoamerika wiederholt wurde.

Quellen

Dieser Artikel ist Teil des About.com-Handbuchs zu Aztecs und Teil des Wörterbuchs der Archäologie. Die gesammelten Artikel in Kowaleski und Kristan-Graham (2011), basierend auf einem Dumbarton Oaks Symposium, werden dringend empfohlen, um die Tolteken zu verstehen.

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