Die verlorene Welt des buddhistischen Gandhara

Ein altes buddhistisches Königreich des Nahen Ostens

Im Jahr 2001 betrauerte die Welt die sinnlose Zerstörung der riesigen Buddhas von Bamiyan in Afghanistan . Leider sind die Buddhas von Bamiyan nur ein kleiner Teil eines großen Erbes buddhistischer Kunst, die durch Krieg und Fanatismus zerstört wird. Mitglieder der radikal-islamischen Taliban haben viele buddhistische Statuen und Artefakte im Swat-Tal in Afghanistan zerstört, und mit jedem Akt der Zerstörung verlieren wir etwas vom Erbe des buddhistischen Gandhara.

Das alte Königreich Gandhara erstreckte sich über Teile des heutigen Afghanistan und Pakistan. Es war ein wichtiges Handelszentrum des Nahen Ostens viele Jahrhunderte vor der Geburt des Propheten Mohammed. Einige Gelehrte beziehen den Namen des heutigen Kandahar auf dieses alte Königreich.

Eine Zeit lang war Gandhara auch ein Juwel der buddhistischen Zivilisation. Gelehrte aus Gandhara reisten nach Indien und China und beeinflussten die Entwicklung des frühen Mahayana-Buddhismus. Die Kunst von Gandhara umfasste die frühesten Ölgemälde, die in der Geschichte der Menschheit bekannt sind, und die ersten - und einige der schönsten - Darstellungen von Bodhisattvas und Buddha in menschlicher Form.

Die Artefakte und archäologischen Überreste von Gandhara werden jedoch immer noch systematisch von den Taliban zerstört. Der Verlust der Bamiyan Buddhas erlangte aufgrund ihrer Größe die Aufmerksamkeit der Welt, aber viele andere seltene und antike Kunstwerke sind seitdem verloren gegangen.

Im November 2007 griffen die Taliban einen sieben Meter hohen Steinbuddha im Jihanabad-Gebiet von Swat an und beschädigten den Kopf schwer. Im Jahr 2008 wurde eine Bombe in einem Museum für Gandhara Kunst in Pakistan gepflanzt, und die Explosion beschädigte mehr als 150 Artefakte.

Die Bedeutung der gandharischen Kunst

Vor fast 2.000 Jahren begannen Künstler aus Gandhara den Buddha zu formen und zu malen, in einer Weise, die die buddhistische Kunst seitdem beeinflusst hat.

Vor dieser Zeit hat frühere buddhistische Kunst den Buddha nicht dargestellt. Stattdessen wurde er durch ein Symbol oder einen leeren Raum dargestellt. Aber gandharische Künstler waren die ersten, die sich den Buddha als menschliches Wesen vorstellten.

In einem von griechischer und römischer Kunst beeinflussten Stil gestalteten und bemalten gandharische Künstler den Buddha in realistischen Details. Sein Gesicht war heiter. Seine Hände wurden in symbolischen Gesten gestellt. Sein Haar war kurz, an der Spitze gekräuselt und verknotet. Seine Robe war elegant drapiert und gefaltet. Diese Konventionen breiteten sich in ganz Asien aus und sind bis heute in Darstellungen des Buddha zu finden.

Trotz seiner Bedeutung für den Buddhismus ging ein Großteil der Geschichte von Gandhara seit Jahrhunderten verloren. Moderne Archäologen und Historiker haben einige der Geschichten von Gandhara zusammengetragen, und glücklicherweise ist ein Großteil seiner wundervollen Kunst in den Museen der Welt abseits von Kriegsgebieten sicher.

Wo war Gandhara?

Das Königreich Gandhara existierte in der einen oder anderen Form seit mehr als 15 Jahrhunderten. Es begann als eine Provinz des persischen Reiches in 530 v. Chr. Und endete in 1021 CE, als sein letzter König von seinen eigenen Truppen ermordet wurde. Während dieser Jahrhunderte hat es sich periodisch ausgedehnt und geschrumpft, und seine Grenzen haben sich viele Male geändert.

Das alte Königreich umfasste das heutige Kabul in Afghanistan und Islamabad in Pakistan .

Finde Bamiyan (buchstabiert Bamian) westlich und etwas nördlich von Kabul. Das mit "Hindu Kush" markierte Gebiet gehörte ebenfalls zu Gandhara. Eine Karte von Pakistan zeigt die Lage der historischen Stadt Peshawar. Das Swat-Tal, nicht markiert, liegt westlich von Peschawar und ist für die Geschichte von Gandhara wichtig.

Frühgeschichte von Gandhara

Dieser Teil des Nahen Ostens hat die menschliche Zivilisation für mindestens 6.000 Jahre unterstützt, in denen sich die politische und kulturelle Kontrolle der Region mehrfach verschoben hat. Im Jahr 530 v. Chr. Eroberte der persische Kaiser Darius I. Gandhara und machte es zu einem Teil seines Reiches. Die Perser würden Gandhar fast 200 Jahre lang dominieren, bis die Griechen unter Alexander dem Großen von Griechenland 333 v. Chr. Die Armeen von Darius III besiegten. Alexander eroberte allmählich persische Gebiete, bis um 327 v. Chr. Alexander auch Gandhara kontrollierte.

Einer von Alexanders Nachfolgern, Seleukos, wurde Herrscher über Persien und Mesopotamien. Seleukos machte jedoch den Fehler, seinen Nachbarn im Osten, den Kaiser Chandragupta Maurya aus Indien herauszufordern. Die Konfrontation lief für Seleukus nicht gut, der Chandragupta viel Territorium, einschließlich Gandhara, abtrat.

Der gesamte indische Subkontinent , einschließlich Gandhara, behielt Chandragupta und seine Nachkommen für mehrere Generationen. Chandragupta vermachte zuerst seinem Sohn Bindusara die Kontrolle, und als Bindusara starb, wahrscheinlich 272 v. Chr., Überließ er das Reich seinem Sohn Ashoka.

Ashoka der Große adoptiert den Buddhismus

Ashoka (ca. 304-232 v. Chr.; Manchmal buchstabiert Asoka ) war ursprünglich ein Kriegerfürst, der für seine Rücksichtslosigkeit und Grausamkeit bekannt ist. Der Legende nach wurde er zum ersten Mal der buddhistischen Lehre ausgesetzt, als sich Mönche nach einer Schlacht um seine Wunden kümmerten. Seine Brutalität hielt jedoch bis zu dem Tag an, an dem er in eine Stadt ging, die er gerade erobert hatte, und sah die Verwüstung. Der Legende nach rief der Prinz aus: "Was habe ich getan?" und gelobte, den buddhistischen Weg für sich selbst und für sein Königreich zu beobachten.

Ashokas Reich umfasste nahezu das gesamte heutige Indien und Bangladesch sowie den größten Teil von Pakistan und Afghanistan. Es war sein Patronat des Buddhismus, das jedoch die Weltgeschichte stärker prägte. Ashoka trug wesentlich dazu bei, den Buddhismus zu einer der prominentesten Religionen Asiens zu machen. Er baute Klöster, errichtete Stupas und unterstützte die Arbeit buddhistischer Missionare, die den Dharma nach Gandhara und Gandharas westlichem Nachbarn Baktrien brachten.

Das Mauryan-Reich ging nach Ashokas Tod zurück. Der griechisch-baktrische König Demetrius I. eroberte Gandhara etwa 185 v. Chr., Aber nachfolgende Kriege machten Gandhara zu einem von Baktrien unabhängigen indo-griechischen Königreich.

Buddhismus unter König Menander

Einer der prominentesten der indo-griechischen Könige von Gandhara war Menander, auch Melinda genannt, der von etwa 160 bis 130 v. Chr. Herrschte. Menander soll ein frommer Buddhist gewesen sein. Ein früher buddhistischer Text namens The Milindapañha berichtet von einem Dialog zwischen König Menander und dem buddhistischen Gelehrten Nagasena.

Nach Menanders Tod wurde Gandhara erneut angegriffen, zuerst von den Skythen und dann von den Parthern. Die Invasionen löschten das indo-griechische Königreich aus.

Als nächstes lernen wir etwas über den Aufstieg und Niedergang der buddhistischen Gandhara-Kultur.

Die Kushan

Die Kushan (auch Yuezhi genannt) waren ein indoeuropäisches Volk, das um 135 v. Chr. Nach Baktrien - jetzt im Nordwesten Afghanistans - kam. Im 1. Jahrhundert v. Chr. Vereinigten sich die Kushans unter der Führung von Kujula Kadphises und übernahmen die Kontrolle über Gandhara von den Scytho-Parthern. Kujula Kadhises errichtete eine Hauptstadt nahe dem heutigen Kabul in Afghanistan.

Schließlich erweiterten die Kushan ihr Territorium auf einen Teil des heutigen Usbekistans sowie auf Afghanistan und Pakistan. Das Königreich erstreckte sich bis nach Benares im Norden Indiens. Schließlich würde das sich ausbreitende Imperium zwei Hauptstädte erfordern - Peschawar, nahe dem Khyber Pass und Mathura in Nordindien. Die Kushan kontrollierten einen strategischen Teil der Seidenstraße und einen geschäftigen Hafen am Arabischen Meer nahe dem heutigen Karachi in Pakistan.

Ihr großer Reichtum unterstützte eine blühende Zivilisation.

Kushan buddhistische Kultur

Kushan Gandhara war eine multi-ethnische Mischung aus vielen Kulturen und Religionen, einschließlich des Buddhismus. Gandharas Lage und dynamische Geschichte brachten griechische, persische, indische und viele andere Einflüsse zusammen. Der kaufmännische Reichtum förderte die Wissenschaft und die bildenden Künste.

Unter der Kushan-Herrschaft entwickelte und blühte die gandharische Kunst. Die früheste Kushan-Kunst reflektiert hauptsächlich die griechische und römische Mythologie, aber im Laufe der Zeit wurden buddhistische Figuren dominant. Die ersten Darstellungen des Buddhas in menschlicher Form wurden von Künstlern aus Kushan Gandhara gemacht, ebenso wie die ersten Darstellungen von Bodhisattvas.

Besonders der Kushan-König Kanishka I. (127-147) wird als großer Patron des Buddhismus in Erinnerung bleiben und soll in Kaschmir einen buddhistischen Rat einberufen haben. Er hat in Peshawar einen großen Stupa gebaut . Archäologen entdeckten und maßen ihre Basis vor etwa einem Jahrhundert und stellten fest, dass der Stupa einen Durchmesser von 286 Fuß hatte. Berichte von Pilgern legen nahe, dass sie 210 Meter hoch gewesen sein könnten und mit Juwelen bedeckt waren.

Seit dem 2. Jahrhundert engagieren sich buddhistische Mönche aus Gandhara aktiv für die Verbreitung des Buddhismus in China und anderen Teilen Nordasiens. Ein Kushan-Mönch namens Lokaksema aus dem 2. Jahrhundert gehörte zu den ersten Übersetzern der Mahayana-buddhistischen Schriften ins Chinesische. So war die nördliche Übertragung des Buddhismus nach China durch das Kushan Gandhara Königreich

König Kanishkas Herrschaft markierte den Höhepunkt der Kushan-Ära von Gandhara. Im 3. Jahrhundert begann das Gebiet, das von Kushan Königen regiert wurde, zu schrumpfen, und die Kushan Herrschaft endete insgesamt im Jahr 450, als das, was von Kushan Gandhara übrig war, von Hunnen überrannt wurde. Einige buddhistische Mönche sammelten so viel Kushan-Kunst, wie sie tragen konnten, und brachten es in das heutige Swat-Tal Pakistans, wo der Buddhismus noch einige Jahrhunderte überleben würde.

Bamiyan

Im Westen von Gandhara und Baktrien wuchsen buddhistische Klöster und Gemeinschaften, die während der Kushan-Zeit gegründet wurden, auch in den nächsten Jahrhunderten. Unter diesen war Bamiyan.

Im 4. Jahrhundert beherbergte Bamiyan eine der größten Klostergemeinschaften in Zentralasien. Die zwei großen Buddhas von Bamiya - der eine fast 175 Fuß groß und der andere 120 Fuß hoch - wurden möglicherweise schon im 3. Jahrhundert oder so spät wie im 7. Jahrhundert geschnitzt.

Die Bamiyan Buddhas repräsentierten eine weitere Entwicklung in der buddhistischen Kunst. Während früher die Kushan-Kunst den Buddha als menschliches Wesen dargestellt hatte, griffen die Schnitzer von Bamiyan nach etwas Transzendentem. Der größere Bamiyan Buddha ist der transzendente Buddha Vairocana , der das Dharmakaya jenseits von Zeit und Raum darstellt, in dem alle Wesen und Phänomene unmanifestiert bleiben. So enthält Vairocana das Universum, und aus diesem Grund wurde Vairocana in einer kolossalen Skala geschnitzt.

Bamiyan Kunst entwickelte auch einen einzigartigen Stil, der sich von der Kunst von Kushan Gandhara unterscheidet - ein Stil, der weniger hellenisch und eher eine Verschmelzung des persischen und indischen Stils war.

Eine der größten Errungenschaften der Kunst Bamiyan wurde erst kürzlich gewürdigt, aber leider nicht, bis die Taliban den größten Teil davon verunstaltet hatten. Bamiyan Künstler hüten Dutzende von kleinen Höhlen aus den Klippen hinter den großen Buddha Statuen und füllten sie mit bemalten Wandgemälden. Im Jahr 2008 analysierten Wissenschaftler die Wandmalereien und erkannten, dass einige von ihnen mit Ölfarbe gemalt wurden - die früheste Verwendung von Ölmalerei noch zu entdecken. Zuvor hatten Kunsthistoriker geglaubt, dass der Beginn der Ölmalerei in bemalten Wandgemälden im Europa des 15. Jahrhunderts stattfand.

Das Swat-Tal: Geburtsort des tibetischen Vajrayana?

Jetzt gehen wir zurück in das Swat-Tal in Nord-Zentral-Pakistan und nehmen die Geschichte dort auf. Wie bereits gesagt. Der Buddhismus im Swat-Tal überlebte die Invasion der Hunnen von 450. Auf dem Höhepunkt des buddhistischen Einflusses war das Swat-Tal mit bis zu 1400 Stupas und Klöstern gefüllt.

Nach der tibetischen Tradition stammte der große Padmasambhava aus dem 8. Jahrhundert aus Uddiyana, von dem man annimmt, dass er das Swat-Tal war. Padmasambhava brachte den Vajrayana-Buddhismus nach Tibet und baute dort das erste buddhistische Kloster.

Die Entstehung des Islam und das Ende von Gandhara

Im 6. Jahrhundert n. Chr. Übernahm die persische Sassaniden-Dynastie die Kontrolle über Gandhara, aber nachdem die Sassaniden im Jahr 644 eine militärische Niederlage erlitten hatten, wurde Gandhara von den Turki Shahis, einem türkischen Volk der Kushan, regiert. Im 9. Jahrhundert kehrte die Kontrolle über Gandhara zu hinduistischen Herrschern zurück, die Hindu Shahis genannt wurden.

Der Islam erreichte Gandhara im 7. Jahrhundert. In den nächsten Jahrhunderten lebten Buddhisten und Muslime in gegenseitigem Frieden und Respekt zusammen. Buddhistische Gemeinden und Klöster, die unter muslimische Herrschaft kamen, wurden bis auf wenige Ausnahmen in Ruhe gelassen.

Aber Gandhara war schon lange nicht mehr in seiner Blütezeit, und die Eroberung durch Mahmud von Ghazna (regierte 998-1030) machte ihm ein Ende. Mahmud besiegte den hinduistischen Gandhara-König Jayapala, der daraufhin Selbstmord beging. Jayapalas Sohn Trilocanpala wurde 1012 von seinen eigenen Truppen ermordet, eine Tat, die das offizielle Ende von Gandhara markierte.

Mahmud erlaubte den buddhistischen Gemeinschaften und Klöstern, die unter seiner Herrschaft standen, allein zu bleiben, wie es die meisten muslimischen Herrscher taten. Trotzdem verfiel der Buddhismus in der Region nach dem 11. Jahrhundert allmählich. Es ist schwierig, genau festzustellen, wann die letzten buddhistischen Klöster in Afghanistan und Pakistan aufgegeben wurden, aber viele Jahrhunderte lang wurde das buddhistische Kulturerbe von Gandhara von den muslimischen Nachkommen der Gandharaner bewahrt.

Die Kushan

Die Kushan (auch Yuezhi genannt) waren ein indoeuropäisches Volk, das um 135 v. Chr. Nach Baktrien - jetzt im Nordwesten Afghanistans - kam. Im 1. Jahrhundert v. Chr. Vereinigten sich die Kushans unter der Führung von Kujula Kadphises und übernahmen die Kontrolle über Gandhara von den Scytho-Parthern. Kujula Kadhises errichtete eine Hauptstadt nahe dem heutigen Kabul in Afghanistan.

Schließlich erweiterten die Kushan ihr Territorium auf einen Teil des heutigen Usbekistans sowie auf Afghanistan und Pakistan.

Das Königreich erstreckte sich bis nach Benares im Norden Indiens. Schließlich würde das sich ausbreitende Imperium zwei Hauptstädte erfordern - Peschawar, nahe dem Khyber-Pass und Mathura in Nordindien. Die Kushan kontrollierten einen strategischen Teil der Seidenstraße und einen geschäftigen Hafen am Arabischen Meer nahe dem heutigen Karachi in Pakistan. Ihr großer Reichtum unterstützte eine blühende Zivilisation.

Kushan buddhistische Kultur

Kushan Gandhara war eine multi-ethnische Mischung aus vielen Kulturen und Religionen, einschließlich des Buddhismus. Gandharas Lage und dynamische Geschichte brachten griechische, persische, indische und viele andere Einflüsse zusammen. Der kaufmännische Reichtum förderte die Wissenschaft und die bildenden Künste.

Unter der Kushan-Herrschaft entwickelte und blühte die gandharische Kunst. Die früheste Kushan-Kunst reflektiert hauptsächlich die griechische und römische Mythologie, aber im Laufe der Zeit wurden buddhistische Figuren dominant. Die ersten Darstellungen des Buddhas in menschlicher Form wurden von Künstlern aus Kushan Gandhara gemacht, ebenso wie die ersten Darstellungen von Bodhisattvas.

Besonders der Kushan-König Kanishka I. (127-147) wird als großer Patron des Buddhismus in Erinnerung bleiben und soll in Kaschmir einen buddhistischen Rat einberufen haben. Er hat in Peshawar einen großen Stupa gebaut . Archäologen entdeckten und maßen ihre Basis vor etwa einem Jahrhundert und stellten fest, dass der Stupa einen Durchmesser von 286 Fuß hatte.

Berichte von Pilgern legen nahe, dass sie 210 Meter hoch gewesen sein könnten und mit Juwelen bedeckt waren.

Seit dem 2. Jahrhundert engagieren sich buddhistische Mönche aus Gandhara aktiv für die Verbreitung des Buddhismus in China und anderen Teilen Nordasiens. Ein Kushan-Mönch namens Lokaksema aus dem 2. Jahrhundert gehörte zu den ersten Übersetzern der Mahayana-buddhistischen Schriften ins Chinesische. So war die nördliche Übertragung des Buddhismus nach China durch das Königreich Kushan Grandhara

König Kanishkas Herrschaft markierte den Höhepunkt der Kushan-Ära von Gandhara. Im 3. Jahrhundert begann das Gebiet, das von Kushan Königen regiert wurde, zu schrumpfen, und Kushan Herrschaft endete insgesamt in 450, als das, was von Kushan Gandhara übrig war, von Hunnen überrannt wurde. Einige buddhistische Mönche sammelten so viel Kushan-Kunst, wie sie tragen konnten, und brachten es in das heutige Swat-Tal Pakistans, wo der Buddhismus noch einige Jahrhunderte überleben würde.

Bamiyan

Im Westen von Gandhara und Baktrien wuchsen buddhistische Klöster und Gemeinschaften, die während der Kushan-Zeit gegründet wurden, auch in den nächsten Jahrhunderten. Unter diesen war Bamiyan.

Im 4. Jahrhundert beherbergte Bamiyan eine der größten Klostergemeinschaften in Zentralasien. Die zwei großen Buddhas von Bamiya - der eine fast 175 Fuß groß und der andere 120 Fuß hoch - wurden möglicherweise schon im 3. Jahrhundert oder so spät wie im 7. Jahrhundert geschnitzt.

Die Bamiyan Buddhas repräsentierten eine weitere Entwicklung in der buddhistischen Kunst. Während früher die Kushan-Kunst den Buddha als menschliches Wesen dargestellt hatte, griffen die Schnitzer von Bamiyan nach etwas Transzendentem. Der größere Bamiyan Buddha ist der transzendente Buddha Vairocana , der das Dharmakaya jenseits von Zeit und Raum darstellt, in dem alle Wesen und Phänomene unmanifestiert bleiben. So enthält Vairocana das Universum, und aus diesem Grund wurde Vairocana in einer kolossalen Skala geschnitzt.

Bamiyan Kunst entwickelte auch einen einzigartigen Stil, der sich von der Kunst von Kushan Gandhara unterscheidet - ein Stil, der weniger hellenisch und eher eine Verschmelzung des persischen und indischen Stils war.

Eine der größten Errungenschaften der Kunst Bamiyan wurde erst kürzlich gewürdigt, aber leider nicht, bis die Taliban den größten Teil davon verunstaltet hatten.

Bamiyan-Künstler hocken Dutzende kleine Höhlen aus den Klippen hinter die großen Buddha-Statuen und füllen sie mit bemalten Wandgemälden. Im Jahr 2008 analysierten Wissenschaftler die Wandmalereien und erkannten, dass einige von ihnen mit Ölfarbe gemalt wurden - die früheste Verwendung von Ölmalerei noch zu entdecken. Zuvor hatten Kunsthistoriker geglaubt, dass der Beginn der Ölmalerei in gemalten Wandgemälden im Europa des 15. Jahrhunderts stattfand.

Das Swat-Tal: Geburtsort des tibetischen Vajrayana?

Jetzt gehen wir zurück in das Swat-Tal im Norden von Zentral-Pakistan und nehmen die Geschichte dort auf. Wie bereits gesagt. Der Buddhismus im Swat-Tal überlebte die Invasion der Hunnen von 450. Auf dem Höhepunkt des buddhistischen Einflusses war das Swat-Tal mit bis zu 1400 Stupas und Klöstern gefüllt.

Nach der tibetischen Tradition stammte der große Padmasambhava aus dem 8. Jahrhundert aus Uddiyana, von dem man annimmt, dass er das Swat-Tal war. Padmasambhava brachte den Vajrayana-Buddhismus nach Tibet und baute dort das erste buddhistische Kloster.

Die Entstehung des Islam und das Ende von Gandhara

Im 6. Jahrhundert n. Chr. Übernahm die persische Sassaniden-Dynastie die Kontrolle über Gandhara, aber nachdem die Sassaniden im Jahr 644 eine militärische Niederlage erlitten hatten, wurde Gandhara von den Turki Shahis, einem türkischen Volk der Kushan, regiert. Im 9. Jahrhundert kehrte die Kontrolle über Gandhara zu hinduistischen Herrschern zurück, die Hindu Shahis genannt wurden.

Der Islam erreichte Gandhara im 7. Jahrhundert. In den nächsten Jahrhunderten lebten Buddhisten und Muslime in gegenseitigem Frieden und Respekt zusammen. Buddhistische Gemeinden und Klöster, die unter muslimische Herrschaft kamen, wurden bis auf wenige Ausnahmen in Ruhe gelassen.

Aber Gandhara war schon lange nicht mehr in seiner Blütezeit, und die Eroberung durch Mahmud von Ghazna (regierte 998-1030) machte ihm ein Ende. Mahmud besiegte den hinduistischen Gandhara-König Jayapala, der daraufhin Selbstmord beging. Jayapalas Sohn Trilocanpala wurde 1012 von seinen eigenen Truppen ermordet, eine Tat, die das offizielle Ende von Gandhara markierte.

Mahmud erlaubte den buddhistischen Gemeinschaften und Klöstern, die unter seiner Herrschaft standen, allein zu bleiben, wie es die meisten muslimischen Herrscher taten. Trotzdem verfiel der Buddhismus in der Region nach dem 11. Jahrhundert allmählich. Es ist schwierig, genau festzustellen, wann die letzten buddhistischen Klöster in Afghanistan und Pakistan aufgegeben wurden, aber viele Jahrhunderte lang wurde das buddhistische Kulturerbe von Gandhara von den muslimischen Nachkommen der Gandharaner bewahrt.