Ein Profil von Radioastronomen Jocelyn Bell Burnell

Im Jahr 1967, als Dame Susan Jocelyn Bell Burnell eine Doktorandin war, fand sie seltsame Signale in einer Radioastronomiebeobachtung. Scherzhaft "Little Green Men" genannt, waren diese Signale der Beweis für die Existenz des ersten bekannten Schwarzen Lochs: Cygnus X-1. Bell hätte für diese Entdeckung Preise erhalten sollen. Stattdessen wurden ihre Mentoren für ihre Entdeckung gefeiert und erhielten für ihre Bemühungen einen Nobelpreis. Bells Arbeit ging weiter und heute ist sie ein verehrtes Mitglied der astrophysikalischen Gemeinschaft, zusätzlich zu ihrer Anerkennung durch Königin Elizabeth mit Befehlshaber des Ordens des Britischen Empire für ihre Verdienste um die Astronomie.

Frühe Jahre eines Astrophysikers

Jocelyn Bell am Radioteleskop 1968. SSPL via Getty Images

Jocelyn Bell Burnell wurde am 15. Juli 1943 in Lurgan in Nordirland geboren. Ihre Quäkereltern, Allison und Philip Bell, unterstützten ihr Interesse an der Wissenschaft. Philip, der ein Architekt war, war maßgeblich am Bau des irischen Armagh Planetariums beteiligt.

Die Unterstützung ihrer Eltern war besonders wichtig, weil Mädchen zu dieser Zeit nicht ermutigt wurden, Naturwissenschaften zu studieren. In der Tat, die Schule, die sie besuchte, Vorbereitende Abteilung des Lurgan College, wollte, dass Mädchen sich auf die Haushaltsführung konzentrieren. Auf Drängen ihrer Eltern durfte sie schließlich Wissenschaften studieren. Die junge Jocelyn ging dann zu einem Quaker-Internat, um ihre Ausbildung abzuschließen. Dort verliebte sie sich und brillierte in der Physik.

Nach ihrem Abschluss ging Bell an die Universität von Glasgow, wo sie einen Bachelor in Physik (damals "Naturphilosophie") erwarb. Sie besuchte die Universität von Cambridge, wo sie einen Ph.D. Im Jahr 1969. Während ihrer Doktorarbeit arbeitete sie in New Hall in Cambridge mit einigen der größten Namen der Astrophysik zu dieser Zeit, darunter ihr Berater, Antony Hewish. Sie schufen ein Radioteleskop, um Quasare zu erforschen, helle, ferne Objekte , die in ihren Herzen supermassive schwarze Löcher beherbergen.

Jocelyn Bell und die Entdeckung von Pulsaren

Hubble-Weltraumteleskopbild des Krebs-Nebelflecks. Der Pulsar, den Jocelyn Bell entdeckte, liegt im Herzen dieses Nebels. NASA

Jocelyn Bells größte Entdeckung kam, als sie in der Radioastronomie forschte. Sie begann in den Daten des Radioteleskops, das sie und andere gebaut hatten, seltsame Signale zu untersuchen. Der Recorder des Teleskops gab jede Woche mehrere hundert Fuß Ausdrucke aus, und jeder Zoll mußte auf irgendwelche ungewöhnlichen Signale untersucht werden. Ende 1967 bemerkte sie ein seltsames Signal, das nur aus einem Teil des Himmels zu kommen schien. Es schien variabel zu sein, und nach einiger Analyse erkannte sie, dass es einen Zeitraum von 1,34 Sekunden hatte. Dieser "Kampfgeist", wie sie ihn nannte, hob sich von dem Hintergrundgeräusch ab, das aus allen Richtungen des Universums kommt.

Gegen Einwände und Unglauben drängen

Zuerst dachten sie und ihr Berater, dass es möglicherweise eine Art Störung durch einen Radiosender war. Radioteleskope sind notorisch empfindlich und so war es keine Überraschung, dass etwas von einem nahe gelegenen Bahnhof "auslecken" könnte. Das Signal blieb jedoch bestehen und wurde schließlich "LGM-1" für "Little Green Men" genannt. Schließlich entdeckte Bell eine zweite aus einem anderen Himmelsbereich und erkannte, dass sie wirklich auf etwas war. Trotz heftiger Skepsis von Hewish berichtete sie regelmäßig von ihren Befunden.

Bells Pulsar

Ein Foto von Jocelyn Bell Burnell vom Streifen der Kartenaufnahme zeigt das Pulsarsignal, das sie entdeckt hat. Jocelyn Bell Burnell, aus einer Zeitung "Little Green Men, White Zwerge oder Pulsars?"

Ohne es zu wissen, hatte Bell Pulsare entdeckt. Dieser war im Herzen des Krebsnebels . Pulsare sind Objekte, die von den Explosionen massereicher Sterne übrig geblieben sind, die als Typ-II-Supernovae bezeichnet werden . Wenn ein solcher Stern stirbt, kollabiert er in sich selbst und sprengt dann seine äußeren Schichten in den Weltraum. Was übrig geblieben ist, verdichtet sich zu einem winzigen Neutronenballon, vielleicht der Größe der Sonne (oder kleiner).

Beim ersten Pulsar Bell, der im Krebsnebel entdeckt wurde, dreht sich der Neutronenstern 30 Mal pro Sekunde um seine Achse. Es sendet einen Strahl von Strahlung aus, einschließlich Radiosignalen, der wie ein Lichtstrahl von einem Leuchtturm über den Himmel schwebt. Der Blitz dieses Strahls, der über die Detektoren des Radioteleskops gefegt ist, hat das Signal verursacht.

Eine umstrittene Entscheidung

Röntgenbild des Krebsnebels, aufgenommen 1999, wenige Monate nachdem das Chandra Röntgenobservatorium online gegangen war. Senkrecht zu den Ringen im Nebel sind jetähnliche Strukturen, die von hochenergetischen Teilchen erzeugt werden, von dem Pulsar in der Mitte weggeblasen. NASA / Chandra X-ray Observatory / Marshall Science Flight Center Sammlung

Für Bell war es eine erstaunliche Entdeckung. Sie wurde dafür verantwortlich gemacht, aber Hewish und Astronom Martin Ryle wurden für ihre Arbeit mit dem Nobelpreis ausgezeichnet. Für Außenstehende war dies eine offensichtlich unfaire Entscheidung aufgrund ihres Geschlechts. Bell widersprach ihr anscheinend und sagte 1977, sie halte es nicht für richtig, dass Doktoranden Nobelpreise erhielten:

"Ich glaube, es würde Nobelpreise abwerten, wenn sie nur in Ausnahmefällen an Forschungsstudenten vergeben würden, und ich glaube nicht, dass dies einer von ihnen ist ... Ich bin selbst nicht darüber verärgert, schließlich bin ich in guter Gesellschaft , bin ich nicht?"

Für viele Wissenschaftler in der Wissenschaftsgemeinde widerlegt die Nobel-Abneigung jedoch ein tiefer liegendes Problem, mit dem sich Frauen in den Wissenschaften konfrontiert sehen. Im Rückblick ist Bells Entdeckung von Pulsaren eine große Entdeckung und hätte entsprechend ausgezeichnet werden müssen. Sie beharrte darauf, ihre Ergebnisse zu melden, und für viele war die Tatsache, dass die Männer, die ihr nicht glaubten, schließlich den Preis erhalten hatten, besonders beunruhigend.

Bells späteres Leben

Dame Susan Jocelyn Bell Burnell beim Edinburgh International Book Festival 2001. Getty Images

Kurz nach ihrer Entdeckung und dem Abschluss ihrer Promotion heiratete Jocelyn Bell Roger Burnell. Sie hatten ein Kind, Gavin Burnell, und sie arbeitete weiter in der Astrophysik, wenn auch nicht mit Pulsaren. Ihre Ehe endete im Jahr 1993. Bell Burnell fuhr fort, an der Universität von Southampton von 1969 bis 1973 zu arbeiten, dann am University College London von 1974 bis 1982, und arbeitete auch am Royal Observatory in Edinburgh von 1982 bis 1981. In späteren Jahren, Sie war Gastprofessorin in Princeton in den Vereinigten Staaten und wurde dann Dekanin für Wissenschaft an der Universität von Bath.

Aktuelle Termine

Derzeit ist Dame Bell Burnell Gastprofessor für Astrophysik an der Universität Oxford und Kanzler der University of Dundee. Während ihrer Karriere hat sie sich in den Bereichen Gammastrahlen- und Röntgenastronomie einen Namen gemacht. Sie ist respektiert für diese Arbeit in der Hochenergie-Astrophysik.

Frau Bell Burnell setzt ihre Arbeit für Frauen in wissenschaftlichen Bereichen fort und setzt sich für eine bessere Behandlung und Anerkennung ein. Im Jahr 2010 war sie eines der Themen des BBC-Dokumentarfilms Beautiful Minds " . Darin sagte sie,

"Eines der Dinge, die Frauen in ein Forschungsprojekt oder in ein Projekt bringen, ist, dass sie von einem anderen Ort kommen, sie haben einen anderen Hintergrund. Die Wissenschaft wurde von weißen Männern seit Jahrzehnten benannt, entwickelt, interpretiert und Frauen betrachten die konventionelle Weisheit aus einem etwas anderen Blickwinkel - und das bedeutet manchmal, dass sie deutlich auf Mängel in der Logik hinweisen können, Lücken in der Argumentation, sie können eine andere Perspektive dessen geben, was Wissenschaft ist. "

Auszeichnungen und Auszeichnungen

Obwohl Jocelyn Bell Burnell für den Nobelpreis brüskiert wurde, hat sie im Laufe der Jahre viele Preise erhalten. Sie umfassen die Ernennung von Königin Elizabeth II. Im Jahr 1999 zum Befehlshaber des Ordens des Britischen Empire (CBE) und zur Freifrau des britischen Ordens (DBE) im Jahr 2007. Dies ist eine der höchsten Auszeichnungen Großbritanniens.

Sie hat auch den Beatrice M. Tinsley-Preis von der American Astronomical Society (1989) erhalten, erhielt die Royal Medal der Royal Society im Jahr 2015, den Prudential Lifetime Achievement Award und viele andere. Sie wurde Präsidentin der Royal Society of Edinburgh und diente von 2002 bis 2004 als Präsidentin der Royal Astronomical Society.

Seit 2006 arbeitet Dame Bell Burnell in der Quäker-Gemeinschaft und hält Vorträge über die Schnittstelle zwischen Religion und Wissenschaft. Sie war Mitglied des Quäker-Komitees für Friedens- und Zeugenaussagen.

Jocelyn Bell Burnell Schnelle Fakten

Quellen