Eudimorphodon

Name:

Eudimorphodon (griechisch für "wahren dimorphischen Zahn"); ausgesprochen YOU-sterben-MEHR-fo-don

Lebensraum:

Ufer von Westeuropa

Historische Periode:

Späte Trias (vor 210 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Spannweite von zwei Fuß und ein paar Pfund

Diät:

Fische, Insekten und möglicherweise Wirbellose

Unterscheidungsmerkmale:

Kleine Größe; über 100 Zähne in der Schnauze; diamantförmige Klappe am Schwanzende

Über Eudimorphodon

Obwohl es nicht annähernd so bekannt ist wie Pteranodon oder sogar Rhamphorhynchus , hat Eudimorphodon einen wichtigen Platz in der Paläontologie als einer der frühesten identifizierten Pterosaurier : dieses kleine Reptil hüpfte vor 210 Millionen Jahren in der späten Trias um die Küsten Europas herum.

Eudimorphodon hatte die für alle Pterosaurier charakteristische Flügelstruktur (kurze Vordergliedmaßen in einer ausgedehnten Hautschuppe), sowie einen diamantförmigen Anhang am Schwanzende, der ihm wahrscheinlich half zu steuern oder seinen Kurs in der Luft zu regulieren . Nach der Struktur seines Brustbeins glauben die Paläontologen, dass Eudimorphodon möglicherweise sogar die Fähigkeit besitzt, seine primitiven Flügel aktiv zu schlagen. (Trotz seines Namens war Eudimorphodon übrigens nicht besonders eng mit dem viel späteren Dimorphodon verbunden , abgesehen von der Tatsache, dass beide Pterosaurier waren.)

Angesichts des Namens von Eudimorphodon - griechisch für "wahrer dimorpher Zahn" - können Sie vermuten, dass seine Zähne besonders bei der Verfolgung des Verlaufs der Evolution des Pterosaurus diagnostiziert wurden, und Sie haben recht. Obwohl die Schnauze von Eudimorphodon kaum drei Zoll lang war, war sie mit über hundert Zähnen vollgestopft, die am Ende durch sechs markante Reißzähne unterbrochen waren (vier auf dem oberen Kiefer und zwei auf dem Boden).

Dieser zahnärztliche Apparat, kombiniert mit der Tatsache, dass Eudimorphodon seine Kiefer ohne Zwischenräume zwischen den Zähnen zusammenschnappen konnte, weist auf eine fischreiche Ernährung hin - ein Eudimorphodon-Exemplar wurde identifiziert, das die versteinerten Überreste des prähistorischen Fischs Parapholidophorus trägt - vermutlich ergänzt durch Insekten oder sogar geschälte Wirbellose.

Interessant an Eudimorphodon ist, dass seine "Typusart", E. ranzii , entdeckt wurde: in der Nähe von Bergamo, Italien, im Jahr 1973. Dies ist eines der bemerkenswertesten prähistorischen Tiere Italiens . Eine zweite Art dieses Pterosaurus, E. Rosenfeldi , wurde später zu einer eigenen Gattung, Carniadactylus, befördert, während ein dritter, E. cromptonellus , der einige Jahrzehnte nach E. ranzii in Grönland entdeckt wurde, später zum obskuren Arcticodactylus befördert wurde. (Verwirrt? Nun, dann freut es Sie, dass ein anderes Eudimorphodon-Exemplar, das in den 1990er Jahren in Italien entdeckt wurde und das vorläufig als Individuum von E. ranzii klassifiziert wurde, ebenfalls in die neu benannte Gattung Austriadraco in New York gekickt wurde 2015)