George Washingtons erste Einweihung

Als er Präsident wurde, war sich Washington der Symbolik bewusst

Die Einweihung von George Washington als dem ersten Präsidenten der Vereinigten Staaten am 30. April 1789 war ein öffentliches Ereignis, das von einer jubelnden Menge bezeugt wurde. Aber auch das Fest in den Straßen von New York City war ein sehr ernstes Ereignis, denn es war der Beginn einer neuen Ära in der Geschichte.

Nach dem Ringen mit den Artikeln der Konföderation in den Jahren nach dem Unabhängigkeitskrieg war eine effektivere Bundesregierung notwendig geworden.

Und eine Versammlung in Philadelphia im Sommer 1781 schuf die Verfassung, die das Amt des Präsidenten vorsah.

George Washington war zum Präsidenten der Verfassungskonvention gewählt worden. Angesichts seiner großen Stellung als Nationalheld schien es offensichtlich, dass er zum ersten Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt werden würde.

Washington gewann leicht die ersten Präsidentschaftswahlen Ende 1788. Und als er Monate später auf dem Balkon von Federal Hall in Lower Manhattan den Amtseid ablegte, musste es den Bürgern der jungen Nation so vorgekommen sein, dass eine stabile Regierung zusammenkam.

Als Washington auf den Balkon des Gebäudes trat, würden viele Präzedenzfälle geschaffen werden. Und das Grundformat dieser ersten Einweihung vor mehr als 225 Jahren wird im Wesentlichen alle vier Jahre wiederholt.

Vorbereitungen für die Einweihung

Nach Verzögerungen bei der Stimmenauszählung und der Bestätigung der Wahl wurde Washington offiziell mitgeteilt, dass er am 14. April 1789 gewählt wurde .

Der Sekretär des Kongresses reiste nach Mount Vernon, um die Nachrichten zu liefern. In einer seltsam formellen Besprechung lasen Charles Thomson, der offizielle Bote, und Washington einander vorbereitete Aussagen vor. Washington stimmte zu dienen.

Er ging zwei Tage später nach New York City. Die Reise war lang, und selbst mit Washingtons Kutsche, einem Luxusfahrzeug der Zeit, war es mühsam.

Washington wurde bei jedem Halt von Menschenmassen empfangen. An vielen Abenden fühlte er sich verpflichtet, an Abendessen teilzunehmen, die von lokalen Würdenträgern gehalten wurden, während denen er übermütig geröstet wurde.

Nachdem eine große Menschenmenge ihn in Philadelphia willkommen geheißen hatte, hoffte Washington, ruhig in New York anzukommen. Er hat seinen Wunsch nicht bekommen.

Am 23. April 1789 wurde Washington von Elizabeth, New Jersey, mit einem kunstvoll geschmückten Lastkahn nach Manhattan gebracht. Seine Ankunft in New York war eine massive öffentliche Veranstaltung. Ein Brief, der die Festlichkeiten beschreibt, die in Zeitungen erschienen, erwähnte, dass ein Kanonensalut gefeuert wurde, als Washingtons Lastkahn die Batterie an der Südspitze von Manhattan passierte.

Als er landete, bildete sich eine Parade, bestehend aus einer Kavallerietruppe, einer Artillerieeinheit, "Militäroffizieren" und "der Garde des Präsidenten, zusammengesetzt aus Grenadieren des Ersten Regiments". Washington, zusammen mit Stadt- und Staatsbeamten, und gefolgt von Hunderten von Bürgern, marschierten zu der als Haus des Präsidenten gemieteten Villa.

Der Brief aus New York, der am 30. April 1789 in der Boston Independent Chronicle veröffentlicht wurde , erwähnte, dass Fahnen und Banner von Gebäuden ausgestellt und "Glocken geläutet" wurden. Frauen winkten aus Fenstern.

Während der folgenden Woche war Washington damit beschäftigt, Treffen abzuhalten und seinen neuen Haushalt in der Cherry Street zu organisieren.

Seine Frau, Martha Washington, kam einige Tage später in New York an, begleitet von Dienern, zu denen versklavte Menschen gehörten, die aus Washingtons Virginia Estate, Mount Vernon, geholt wurden.

Die Einweihung

Der Termin für die Einweihung war für den 30. April 1789 vorgesehen , einen Donnerstagmorgen. Mittags begann eine Prozession vom Präsidentenhaus in der Cherry Street. Geführt von Militäreinheiten gingen Washington und andere Würdenträger durch mehrere Straßen zur Federal Hall.

In dem Bewusstsein, dass alles, was er auf diese Weise tat, als bedeutsam angesehen werden würde, wählte Washington seine Garderobe sorgfältig aus. Obwohl er hauptsächlich als Soldat bekannt war, wollte Washington betonen, dass die Präsidentschaft eine zivile Position war und er keine Uniform trug. Und er wusste, dass seine Kleidung für das große Ereignis Amerikaner und nicht Europäer sein musste.

Er trug einen Anzug aus amerikanischem Stoff, ein braunes Tuch aus Connecticut, das als Samt beschrieben wurde.

In Anlehnung an seinen militärischen Hintergrund trug er ein Kleid Schwert.

Nachdem Washington das Gebäude an der Ecke Wall Street und Nassau Street erreicht hatte, durchquerte es eine Formation von Soldaten und betrat das Gebäude. Nach einem Bericht in einer Zeitung, The Gazette of the United States, veröffentlicht am 2. Mai 1789 , wurde er dann in beiden Häusern des Kongresses vorgestellt. Das war natürlich eine Formalität, denn Washington hätte viele Mitglieder des Repräsentantenhauses und des Senats bereits gekannt.

Auf der "Galerie", einer großen offenen Veranda auf der Vorderseite des Gebäudes, wurde Washington von Robert Livingston, dem Kanzler des Staates New York, der Amtseid erteilt. Die Tradition der Präsidenten, die vom Obersten Richter der Vereinigten Staaten vereidigt wurden, war aus gutem Grund noch Jahre in der Zukunft: Der Oberste Gerichtshof existierte erst im September 1789, als John Jay der erste Oberste Richter wurde.

Ein in einer Zeitung veröffentlichter Bericht, das New York Weekly Museum vom 2. Mai 1789 , beschrieb die Szene, die auf die Verwaltung des Amtseides folgte:

Der Kanzler rief ihn dann zum Präsidenten der Vereinigten Staaten aus, worauf die sofortige Entladung von 13 Kanonen und lauten wiederholten Rufen folgte. Der Präsident verbeugte sich vor den Leuten, die Luft läutete wieder mit ihren Zurufen, dann zog er sich mit den beiden zurück Häuser [des Kongresses] vor der Senatskammer ... "

Im Senatssaal hielt Washington die erste Antrittsrede. Er hatte ursprünglich eine sehr lange Rede geschrieben, die sein Freund und Berater, der spätere Präsident James Madison, vorgeschlagen hatte, ihn zu ersetzen.

Madison entwarf eine viel kürzere Rede, in der Washington typische Bescheidenheit ausdrückte.

Nach seiner Rede gingen Washington, der neue Vizepräsident, John Adams , und Mitglieder des Kongresses zur St. Paul's Chapel am Broadway. Nach einem Gottesdienst kehrte Washington in seine Residenz zurück.

Die Bürger von New York feierten jedoch weiter. Die Zeitungen berichteten, dass "Illuminationen", die eine ausgeklügelte Diashow gewesen wären, in dieser Nacht auf Gebäude projiziert wurden. Ein Bericht in der Gazette der Vereinigten Staaten stellte fest, dass die Beleuchtung der Häuser der französischen und spanischen Botschafter besonders aufwändig sei.

Der Bericht in der Gazette der Vereinigten Staaten beschrieb das Ende des großen Tages: "Der Abend war gut - die Gesellschaft unzählbar - jeder schien die Szene zu genießen, und kein Unfall warf die kleinste Wolke auf den Rückblick."