Ist Ostern ein christlicher oder heidnischer Feiertag?

Die amerikanische Kultur hat diesen Feiertag ähnlich wie Weihnachten säkularisiert

Ostern ist der älteste christliche Feiertag, aber wie viel von den öffentlichsten und gemeinsamen Feiern von Ostern bleibt heute christlicher Natur? Viele Menschen gehen in die Kirche - weit mehr als den Rest des Jahres - aber was noch? Ostersüßigkeit ist nicht Christ, der Osterhase zu Christ ist nicht, und Ostereier sind nicht Christ. Das meiste von dem, was Leute gemeinhin mit Ostern assoziieren, ist heidnischen Ursprungs ; der Rest ist kommerziell.

So wie die amerikanische Kultur Weihnachten säkularisiert hat , ist Ostern weltlich geworden.

Frühjahrs-Tagundnachtgleiche

Die heidnischen Wurzeln von Ostern liegen darin, die Frühlingstagundnachtgleiche zu feiern, seit Jahrtausenden ein wichtiger Feiertag in vielen Religionen. Den Frühlingsanfang zu feiern, gehört zu den ältesten Feiertagen in der menschlichen Kultur. Jedes Jahr am 20., 21. oder 22. März ist die Frühlings-Tagundnachtgleiche das Ende des Winters und des Frühlingsanfangs. Biologisch und kulturell repräsentiert es für das nördliche Klima das Ende einer "toten" Jahreszeit und die Wiedergeburt des Lebens sowie die Bedeutung von Fruchtbarkeit und Fortpflanzung.

Ostern und Zoroastrismus

Die früheste Erwähnung, die wir zu einem ähnlichen Urlaub haben, kommt von Babylon , 2400 BCE. Die Stadt Ur hatte anscheinend eine Feier, die dem Mond und der Frühlings-Tagundnachtgleiche gewidmet war, die irgendwann während unserer Monate von März oder April gehalten wurde. An der Frühlings-Tagundnachtgleiche feiern die Zoroastrier weiterhin "No Ruz", den neuen Tag oder das neue Jahr.

Dieses Datum wird von den letzten Zoroastriern gefeiert und ist wahrscheinlich das älteste Fest in der Geschichte der Welt.

Ostern und Judentum

Es wird angenommen, dass die Juden ihre Frühlings-Tagundnachtgleiche, das Wochenfest und das Passahfest teilweise aus diesem babylonischen Feiertag in der Zeit ableiteten, als so viele Juden vom babylonischen Reich gefangen gehalten wurden.

Es ist wahrscheinlich, dass die Babylonier die ersten oder zumindest die ersten Zivilisationen waren, die die Äquinoktien als wichtige Wendepunkte im Jahr benutzten. Heute ist das Passahfest ein zentrales Merkmal des Judentums und des jüdischen Glaubens an Gott.

Fruchtbarkeit und Wiedergeburt im Frühling

Die meisten Kulturen rund um das Mittelmeer haben ihre eigenen Frühlingsfeste gehabt: Während im Norden die Frühlings-Tagundnachtgleiche eine Zeit zum Pflanzen ist, ist die Frühlingstagundnachtgleiche eine Zeit, in der die sommerlichen Feldfrüchte um das Mittelmeer herum zu sprießen beginnen. Dies ist ein wichtiges Zeichen dafür, dass es immer eine Feier des neuen Lebens und ein Triumph des Lebens über den Tod war.

Götter sterben und werden wiedergeboren

Ein Schwerpunkt der religiösen Feiertage im Frühling war ein Gott, dessen Tod und Wiedergeburt den Tod und die Wiedergeburt des Lebens in dieser Jahreszeit symbolisierten. Viele heidnische Religionen hatten Götter, die als sterbend und wiedergeboren dargestellt wurden. In einigen Legenden steigt dieser Gott sogar in die Unterwelt ein, um dort die Kräfte herauszufordern. Attis, Gemahlin der phrygischen Fruchtbarkeitsgöttin Kybele , war beliebter als die meisten anderen. In anderen Kulturen erwarb er verschiedene Namen, darunter Osiris, Orpheus, Dionysus und Tammuz.

Cybele im alten Rom

Die Anbetung von Cybele begann um 200 v. Chr. In Rom, und eine ihr gewidmete Sekte befand sich sogar in Rom auf dem heutigen Vatikanischen Hügel.

Es scheint, dass, wenn solche Heiden und frühen Christen in unmittelbarer Nähe lebten, sie in der Regel ihre Frühlingsfeste zur gleichen Zeit feierten - Heiden zu Ehren von Attis und Christen zu Ehren Jesu. Natürlich waren beide geneigt zu argumentieren, dass nur ihr der wahre Gott sei, eine Debatte, die bis heute nicht einmal geklärt ist.

Ostara, Eostre und Ostern

Derzeit feiern moderne Wicca und Neo-Pagans "Ostara", einen geringeren Sabbat zur Frühlings-Tagundnachtgleiche . Andere Namen für diese Feier gehören Eostre und Oestara und sie sind von der angelsächsischen Mondgöttin Eostre abgeleitet. Einige glauben, dass dieser Name letztlich eine Variation der Namen anderer prominenter Göttinnen ist, wie Ishtar, Astarte und Isis, in der Regel eine Gemahlin der Götter Osiris oder Dionysus, die als sterbend und wiedergeboren dargestellt werden.

Pagan Elemente der modernen Ostern feiern

Wie Sie vielleicht sagen können, war der Name "Ostern" wahrscheinlich von Eostre abgeleitet, dem Namen der angelsächsischen Mondgöttin, wie auch der Name für das weibliche Hormon Östrogen. Der Festtag von Eostre fand am ersten Vollmond statt, der der Frühlingstagundnachtgleiche folgte - eine ähnliche Berechnung, wie sie bei den westlichen Christen für Ostern verwendet wird. An diesem Tag glaubt die Göttin Eostre, dass ihre Anhänger sich mit dem Sonnengott verbinden und ein Kind erziehen , das 9 Monate später am Weihnachtsfest , der Wintersonnenwende, am 21. Dezember geboren wird.

Zwei der wichtigsten Symbole von Eostre waren der Hase (sowohl wegen seiner Fruchtbarkeit und weil die alten Menschen bei Vollmond einen Hasen sahen) als auch das Ei, das die wachsende Möglichkeit eines neuen Lebens symbolisierte. Jedes dieser Symbole spielt weiterhin eine wichtige Rolle in modernen Osterfeiern. Seltsamerweise sind sie auch Symbole, die das Christentum nicht vollständig in seine eigene Mythologie integriert hat. Andere Symbole aus anderen Feiertagen haben neue christliche Bedeutungen erhalten, aber Versuche, das gleiche hier zu tun, sind gescheitert.

Amerikanische Christen feiern weiterhin allgemein Ostern als religiösen Feiertag, aber öffentliche Bezüge zu Ostern enthalten fast nie religiöse Elemente. Sowohl Christen als auch Nichtchristen feiern Ostern auf entschieden nichtchristliche Weise: mit Schokolade und anderen Formen von Osterbonbons, Ostereiern , Ostereiersuchen, Osterhasen und so weiter. Die meisten kulturellen Hinweise auf Ostern enthalten diese Elemente, von denen die meisten heidnischen Ursprungs sind und alle kommerzialisiert wurden.

Weil diese Aspekte von Ostern sowohl von Christen als auch von Nichtchristen geteilt werden, stellen sie die gemeinsame kulturelle Anerkennung von Ostern dar - die spezifisch religiösen Feiern von Christen gehören ihnen allein und sind nicht Teil der weiteren Kultur. Die Verschiebung religiöser Elemente weg von der allgemeinen Kultur und in christliche Kirchen hat sich über viele Jahrzehnte hin vollzogen und ist nicht vollständig.