Platons "Ladder of Love"

Wie sexuelles Verlangen zu philosophischer Einsicht führt

Die "Leiter der Liebe" ist eine Metapher, die in Platons Symposium vorkommt . Sokrates, der eine Lobrede auf Eros hält , erzählt von den Lehren einer Priesterin, Diotima. Die "Leiter" repräsentiert den Aufstieg, den ein Liebhaber von rein körperlicher Anziehung zu einem schönen Körper, der untersten Stufe, zur Kontemplation der Form der Schönheit selbst machen könnte.

Diotima buchstabiert die Stufen in diesem Aufstieg in Bezug darauf, was für eine schöne Sache der Liebhaber wünscht und zu sich hingezogen wird.

  1. Ein besonders schöner Körper. Dies ist der Ausgangspunkt, wenn die Liebe, die definitionsgemäß ein Verlangen nach etwas ist, das wir nicht haben, zuerst durch den Anblick der individuellen Schönheit geweckt wird.
  2. Alle schönen Körper. Gemäß der platonischen Standardlehre teilen alle schönen Körper etwas gemeinsam, etwas, das der Liebhaber schließlich erkennt. Wenn er dies erkennt, bewegt er sich über eine Leidenschaft für einen bestimmten Körper hinaus.
  3. Schöne Seelen. Als nächstes merkt der Liebhaber, dass spirituelle und moralische Schönheit viel mehr zählt als nur körperliche Schönheit. Also wird er sich jetzt nach der Art von Interaktion mit edlen Charakteren sehnen, die ihm helfen werden, ein besserer Mensch zu werden.
  4. Schöne Gesetze und Institutionen. Diese werden von guten Menschen (schönen Seelen) geschaffen und sind die Bedingungen, die die moralische Schönheit fördern.
  5. Die Schönheit des Wissens. Der Liebhaber richtet seine Aufmerksamkeit auf alle Arten von Wissen, insbesondere aber auf das philosophische Verständnis. (Obwohl der Grund für diese Wendung nicht angegeben ist, liegt es vermutlich daran, dass philosophische Weisheit gute Gesetze und Institutionen untermauert).
  1. Schönheit selbst - das ist die Form des Schönen. Dies wird beschrieben als "eine immerwährende Lieblichkeit, die weder kommt noch geht, die weder blüht noch verblaßt." Es ist das Wesen der Schönheit, "von sich selbst und von sich aus in einer ewigen Einheit". Und jedes schöne Ding ist schön, weil seiner Verbindung zu dieser Form. Der Geliebte, der die Leiter aufgestiegen ist, begreift die Form der Schönheit in einer Art Vision oder Offenbarung, nicht durch Worte oder in der Art, wie andere Arten gewöhnlichen Wissens bekannt sind.

Diotima sagt Sokrates, dass, wenn er jemals die höchste Sprosse auf der Leiter erreichen und die Form der Schönheit betrachten würde, er nie wieder von den physischen Anziehungen von schönen Jugendlichen verführt werden würde. Nichts könnte das Leben mehr lebenswert machen, als diese Art von Vision zu genießen. Weil die Form der Schönheit perfekt ist, wird sie vollkommene Tugend bei denen, die darüber nachdenken, inspirieren.

Dieser Bericht über die Leiter der Liebe ist die Quelle für die bekannte Vorstellung von "Platonischen Liebe", womit die Art von Liebe gemeint ist, die nicht durch sexuelle Beziehungen ausgedrückt wird. Die Beschreibung des Aufstiegs kann als ein Bericht der Sublimierung betrachtet werden, als der Prozess der Umwandlung einer Art von Impuls in einen anderen, gewöhnlich als "höher" oder wertvoller angesehen wird. In diesem Fall wird das sexuelle Verlangen nach einem schönen Körper zu einem Verlangen nach philosophischem Verständnis und Einsicht sublimiert.