Sieben Dinge, die Sie über den Ozean wissen müssen

Ozeankenntnisse sind der Schlüssel für unsere eigenen und zukünftigen Generationen

Es ist eine Tatsache, die Sie vielleicht schon einmal gehört haben, aber es wiederholt sich: Wissenschaftler haben mehr Gelände auf der Oberfläche von Mond, Mars und Venus kartografiert als auf dem Meeresboden der Erde. Dafür gibt es einen Grund, jenseits der Apathie gegenüber der Ozeanographie. Es ist tatsächlich schwieriger, die Oberfläche des Meeresbodens zu kartografieren, die die Messung von Anomalien der Schwerkraft und die Verwendung von Sonar in Nahbereichen erfordert, als die Oberfläche eines nahen Mondes oder Planeten, was durch Radar von einem Satelliten aus erfolgen kann.

Der gesamte Ozean ist kartiert, er ist nur in einer viel geringeren Auflösung (5km) als der Mond (7m), Mars (20m) oder Venus (100m).

Unnötig zu sagen, dass der Ozean der Erde unerforscht ist. Dies macht es den Wissenschaftlern und damit dem Durchschnittsbürger schwer, diese mächtige und wichtige Ressource vollständig zu verstehen. Die Menschen müssen ihre Auswirkungen auf den Ozean und die Auswirkungen des Ozeans auf sie verstehen - Bürger brauchen Meereskenntnisse.

Im Oktober 2005 veröffentlichte eine Gruppe nationaler Organisationen eine Liste der 7 Hauptprinzipien und 44 grundlegenden Konzepte der Ocean Science Literacy. Das Ziel von Ocean Literacy ist dreierlei: Die Wissenschaft des Ozeans zu verstehen, über den Ozean auf sinnvolle Weise zu kommunizieren und fundierte und verantwortungsvolle Entscheidungen über die Meerespolitik zu treffen. Hier sind diese sieben wesentlichen Prinzipien.

1. Die Erde hat einen großen Ozean mit vielen Funktionen

Die Erde hat sieben Kontinente, aber einen Ozean. Das Meer ist keine einfache Sache: es verbirgt Bergketten mit mehr Vulkanen als alle an Land, und es wird durch ein System von Strömungen und komplexen Gezeiten aufgewühlt.

In der Plattentektonik vermischen die ozeanischen Platten der Lithosphäre die kalte Kruste mit dem heißen Mantel über Millionen von Jahren. Das Wasser des Ozeans ist integraler Bestandteil des Süßwassers, das wir nutzen, und ist durch den Wasserkreislauf der Welt mit ihm verbunden. Doch so groß wie es ist, der Ozean ist endlich und seine Ressourcen haben Grenzen.

2. Der Ozean und das Leben im Ozean prägen die Eigenschaften der Erde

Über die geologische Zeit dominiert das Meer das Land. Die meisten der an Land ausgesetzten Gesteine ​​wurden unter Wasser gelegt, als der Meeresspiegel höher war als heute. Kalkstein und Hornstein sind biologische Produkte, die aus den Körpern des mikroskopisch kleinen Meereslebens entstehen. Und das Meer prägt die Küste, nicht nur in Hurrikanen, sondern auch in der anhaltenden Arbeit der Erosion und Ablagerung durch Wellen und Gezeiten.

3. Der Ozean hat großen Einfluss auf Wetter und Klima

Tatsächlich dominiert der Ozean das Weltklima und treibt drei globale Zyklen an: Wasser, Kohlenstoff und Energie. Regen kommt aus verdunstetem Meerwasser und überträgt nicht nur Wasser, sondern auch die Sonnenenergie, die es aus dem Meer holte. Meerpflanzen produzieren den größten Teil des Sauerstoffs der Welt; Meerwasser nimmt die Hälfte des in die Luft abgegebenen Kohlendioxids auf. Und die Meeresströmungen tragen Wärme von den Tropen zu den Polen - wenn sich die Strömungen verschieben, verschiebt sich auch das Klima.

4. Der Ozean macht die Erde bewohnbar

Das Leben im Ozean gab der Atmosphäre ihren ganzen Sauerstoff, beginnend im Proterozoikum vor Milliarden von Jahren. Das Leben selbst ist im Ozean entstanden. Geochemisch gesprochen, hat der Ozean es der Erde ermöglicht, ihre kostbare Wasserstoffversorgung in Form von Wasser zu speichern, das nicht in den Weltraum verloren geht, wie es sonst der Fall wäre.

5. Der Ozean unterstützt eine große Vielfalt an Leben und Ökosystemen

Der Lebensraum im Ozean ist weit größer als die Lebensräume des Landes. Ebenso gibt es im Meer mehr Hauptgruppen von Lebewesen als an Land. Das Ozeanleben besteht aus Schwimmern, Schwimmern und Gräbern, und einige tiefe Ökosysteme sind auf chemische Energie angewiesen, ohne dass die Sonne dazu beiträgt. Doch der größte Teil des Ozeans ist eine Wüste, während Mündungen und Riffe - beides heikle Umgebungen - die größten Lebensumstände der Welt unterstützen. Und die Küsten weisen eine enorme Vielfalt an Lebenszonen auf, basierend auf den Gezeiten, Wellenenergien und Wassertiefen.

6. Der Ozean und der Mensch sind untrennbar miteinander verbunden

Der Ozean bietet uns Ressourcen und Gefahren. Daraus extrahieren wir Nahrungsmittel, Medikamente und Mineralien; der Handel stützt sich auf Seewege. Der Großteil der Bevölkerung lebt in der Nähe und es ist eine wichtige Freizeitattraktion.

Umgekehrt bedrohen Ozeanstürme, Tsunamis und Veränderungen des Meeresspiegels Küstenleben. Aber wiederum beeinflussen Menschen den Ozean, indem wir unsere Aktivitäten darin ausbeuten, verändern, verschmutzen und regulieren. Dies sind Angelegenheiten, die alle Regierungen und alle Bürger betreffen.

7. Der Ozean ist weitgehend unerforscht

Je nach Auflösung wurden nur 0,05% bis 15% unseres Ozeans im Detail untersucht. Da der Ozean etwa 70% der gesamten Erdoberfläche ausmacht, sind 62,65-69,965% unserer Erde unerforscht. Da unsere Abhängigkeit vom Ozean weiter zunimmt, wird die Meereswissenschaft noch wichtiger sein, um die Gesundheit und den Wert des Ozeans zu erhalten, nicht nur um unsere Neugier zu befriedigen. Die Erforschung des Ozeans erfordert viele verschiedene Talente - Biologen , Chemiker , Techniker, Programmierer, Physiker, Ingenieure und Geologen . Es braucht neue Arten von Instrumenten und Programmen. Es braucht auch neue Ideen - vielleicht Ihre oder die Ihrer Kinder.

Herausgegeben von Brooks Mitchell