Thales von Miletus: Griechischer Geometer

Ein großer Teil unserer modernen Wissenschaft und insbesondere der Astronomie hat Wurzeln in der Antike. Insbesondere haben die griechischen Philosophen den Kosmos studiert und versucht, die Sprache der Mathematik zu benutzen, um alles zu erklären. Der griechische Philosoph Thales war ein solcher Mann. Er wurde um 624 v. Chr. Geboren, und während einige glauben, seine Abstammung sei phönizisch, betrachten die meisten ihn als Milesian (Milet war in Kleinasien, heute die moderne Türkei) und stammte aus einer angesehenen Familie.

Es ist schwer, über Thales zu schreiben, da keiner seiner eigenen Schriften überlebt. Er war dafür bekannt, ein fruchtbarer Schriftsteller zu sein, aber wie bei so vielen Dokumenten aus der antiken Welt verschwand er im Laufe der Jahrhunderte. Er wird in den Werken anderer erwähnt und scheint für seine Zeit unter Philosophen und Schriftstellern recht bekannt zu sein. Thales war ein Ingenieur, Wissenschaftler, Mathematiker und ein Philosoph, der sich für die Natur interessierte. Vielleicht war er der Lehrer von Anaximander (611 v. Chr. - 545 v. Chr.), Ein anderer Philosoph.

Einige Forscher glauben, dass Thales ein Buch über Navigation geschrieben hat, aber es gibt kaum Hinweise auf einen solchen Band. In der Tat, wenn er überhaupt Werke schrieb, überlebten sie nicht einmal bis zur Zeit des Aristoteles (384 v. Chr. - 322 v. Chr.). Obwohl die Existenz seines Buches umstritten ist, stellt sich heraus, dass Thales wahrscheinlich das Sternbild Ursa Minor definiert hat .

Sieben Weisen

Trotz der Tatsache, dass vieles von dem, was über Thales bekannt ist, größtenteils Hörensagen ist, war er definitiv im alten Griechenland respektiert.

Er war der einzige Philosoph, bevor Sokrates zu den Sieben Weisen gezählt wurde. Dies waren Philosophen im 6. Jahrhundert v. Chr., Die Staatsmänner und Gesetzgeber waren, und im Fall von Thales ein Naturphilosoph (Wissenschaftler).

Es gibt Berichte, dass Thales 585 v. Chr. Eine Sonnenfinsternis vorhersagte. Während der 19-Jahres-Zyklus für Mondfinsternisse zu dieser Zeit gut bekannt war, waren Sonnenfinsternisse schwerer vorherzusagen, da sie von verschiedenen Orten auf der Erde sichtbar waren und die Menschen die Umlaufbewegungen der Sonne, des Mondes und der Erde nicht bemerkten hat zu Sonnenfinsternissen beigetragen.

Höchstwahrscheinlich, wenn er eine solche Vorhersage machte, war es eine glückliche Vermutung, basierend auf der Erfahrung, dass eine weitere Finsternis fällig war.

Nach der Sonnenfinsternis am 28. Mai, 585 v. Chr., Schrieb Herodot: "Der Tag wurde plötzlich in die Nacht verwandelt. Dieses Ereignis war von Thales, dem Milesier, vorhergesagt worden, der die Ionier davor gewarnt hatte, indem er genau das Jahr festlegte, in dem es fand statt. Die Medes und Lyder, als sie die Veränderung beobachteten, hörten auf zu kämpfen und waren gleichermaßen bestrebt, Bedingungen des Friedens zu vereinbaren.

Beeindruckend, aber menschlich

Thales wird oft eine beeindruckende Arbeit mit Geometrie zugeschrieben. Es wird behauptet, er habe die Höhe von Pyramiden durch Messung ihrer Schatten bestimmt und könne die Entfernung von Schiffen von einem Aussichtspunkt an Land ableiten.

Wie viel von unserem Wissen über Thales genau ist, weiß niemand. Das meiste von dem, was wir wissen, geht auf Aristoteles zurück, der in seiner Metaphysik schrieb: "Thales von Milet hat gelehrt, dass alles Wasser ist." Anscheinend glaubte Thales, dass die Erde im Wasser schwamm und alles aus Wasser kam.

Wie der heute noch beliebte zerstreute Professor Stereotyp wurde Thales sowohl in glühenden als auch in abschätzigen Geschichten beschrieben. Eine Geschichte, erzählt von Aristoteles, sagt, Thales nutzte seine Fähigkeiten, um vorherzusagen, dass die Olivenernte der nächsten Saison reichhaltig sein würde.

Er kaufte dann alle Olivenpressen und machte ein Vermögen, als die Vorhersage wahr wurde. Platon dagegen erzählte eine Geschichte, wie Thales eines Nachts in den Himmel starrte, als er ging und in einen Graben fiel. Da war ein hübsches Dienstmädchen in der Nähe, das zu seiner Rettung kam, der dann zu ihm sagte: "Wie erwartest du zu verstehen, was sich am Himmel abspielt, wenn du nicht einmal siehst, was dir zu Füßen liegt?"

Thales starb etwa 547 v. Chr. In seiner Heimatstadt Milet.

Herausgegeben und aktualisiert von Carolyn Collins Petersen.