Überraschung aus dem Himmel: Die Geschichte des Tscheljabinsk Meteor

Jeden Tag wird die Erde mit Tonnen von Material aus dem Weltraum bombardiert. Das meiste verdampft in unserer Atmosphäre, während größere Teile als harmlose Meteoriten zu Boden fallen. Manchmal sehen wir Schwärme dieser Objekte als Meteoritenschauer durch den Himmel fallen . Was passiert, wenn ein großer Stein - sprich der Größe eines Schulbusses - durch die Atmosphäre kommt? Die Bewohner von Tscheljabinsk in Russland kennen die Antwort auf diese Frage nur zu gut.

Die Ankunft des Tscheljabinsk Meteor

Am Morgen des 15. Februar 2013 gingen die Leute ihren Geschäften nach, als der Himmel plötzlich aufleuchtete, als ein Feuerball über den Himmel flammte. Es war ein ankommendes Stück Weltraumfelsen, ein Bolide, der sich mehr als 60.000 Kilometer pro Stunde bewegt (40.000 Meilen pro Stunde). Als der Fels die Atmosphäre durchbrach, heizte die Reibung auf und glühte heller als die Sonne. Es war so brilliant, dass die Leute es aus mehr als 100 Kilometern Entfernung in jeder Richtung sehen konnten. Dieser Tscheljabinsk-Meteor war völlig unerwartet. Es war sehr klein, was bedeutete, dass das Beobachten von Systemen, um ankommende Objekte zu erkennen, es nicht sah, und der Weg des Boliden passierte zufällig mit dem Punkt, an dem die Sonne zu dieser Zeit am Himmel war.

Fast unmittelbar nach der Explosion wurden das Internet und das Internet von Bildern und Dash-Cam-Videos überflutet, die das brillante Aufflackern am Himmel über Tscheljabinsk durch den Bolide verursachten.

Es ist tatsächlich nie auf den Boden gefallen. Stattdessen zerplatzte der in einer Luft zerfallende Bolide etwa 30 Kilometer über der Stadt mit einer Explosionsenergie, die einer Atomwaffe von 400 bis 500 Kilotonnen entspricht. Glücklicherweise wurde der größte Teil der Explosion von der Atmosphäre absorbiert, aber es erzeugte immer noch eine Schockwelle, die in vielen Gebäuden die Fenster blies.

Rund 1.500 Menschen wurden durch das Fliegen von Glas verletzt. Berichten zufolge wurden fast 8.000 Gebäude durch die Explosion beschädigt, obwohl keines direkt von irgendwelchen Teilen des Impaktors getroffen wurde.

Was war das Objekt?

Der ankommende Meteor, der über Tscheljabinsk explodierte, war ein Stück Weltraumgestein mit einer Masse von mehr als 12.000 Tonnen. Planetenforscher nannten es einen erdnahen Asteroiden, und viele von ihnen kreisen im Raum in der Nähe unseres Planeten. Nach dem Studium von Teilen des Gesteins, die nach dem Platzen der Luft zur Erde fielen, fanden Wissenschaftler heraus, dass dieses ankommende Stück Weltraumgestein ursprünglich Teil eines Asteroiden war, der im Asteroidengürtel umkreiste . Der Tscheljabinsk-Felsen war ein Brocken, der früh in der Geschichte des Sonnensystems aus dem Stammgestein gebrochen wurde. Seine Bahn bewegte sich nach und nach über Millionen von Jahren, bis sie zufällig den Weg der Erdumlaufbahn kreuzte und sich über Russland in den Himmel blies.

Die Stücke wiederherstellen

Sobald sie konnten, begannen die Leute nach Teilen des Impaktors zu suchen. Zum einen würden die kleinen Brocken Wissenschaftlern helfen, die Herkunft des Mutterkörpers zu verstehen. Zum anderen sind sie für Sammler unglaublich wertvoll. Vor allem aber helfen Bruchstücke den Wissenschaftlern, den Ursprung und die Entwicklung der Körper des Sonnensystems zu verstehen.

Die Stammobjekte einfallender Impaktoren sind einige der ältesten Materialien im Sonnensystem und sie können viel über die Bedingungen zum Zeitpunkt der Entstehung (vor etwa viereinhalb Milliarden Jahren) erzählen.

Das Suchgebiet war ziemlich groß, hauptsächlich westlich von Tscheljabinsk. Die meisten gefundenen Steine ​​waren ziemlich klein, so groß wie kleine Kieselsteine. Einige größere Stücke wurden in einem nahe gelegenen See gefunden, und spätere Studien enthüllten, dass mindestens ein Stück den See mit ungefähr 225 Metern pro Sekunde schlug (nicht ganz die Schallgeschwindigkeit). Heute sind Tscheljabinsker Meteoriten in vielen Sammlungen sowie in Forschungsinstituten zu finden.

Auswirkungen stellen immer eine Bedrohung für die Erde

Die Auswirkungsgefahr für unseren Planeten ist ziemlich real, aber große treten nicht zu häufig auf. Die meisten Menschen sind sich der gewaltigen Wirkung eines Felsen bekannt, der vor etwa 65 Millionen Jahren Chixculub-Impaktor genannt wurde.

Er stürzte sich in die heutige Halbinsel Yucatán und steht im Verdacht, zum Tod der Dinosaurier beigetragen zu haben. Dieser Meteor war etwa 15 Kilometer breit und seine Wirkung erzeugte eine Wolke aus Staub und Aerosolen, die zu einem globalen "Winter" führte. Die Nachwirkungen von kühleren Temperaturen, Pflanzensterben und veränderten Wetterbedingungen töteten die Dinosaurier ebenso wie viele andere Arten. Solche großen Impaktoren sind jetzt ziemlich selten, und wenn man bei der Annäherung entdeckt würde, hätten wir wahrscheinlich mehrere Jahre der Warnung.

Könnte ein weiterer Tscheljabinsk passieren?

Ein weiterer Tscheljabinsk wird definitiv passieren, da es viele kleine Impaktoren gibt, deren Bahnen die Erde kreuzen können. Die Idee, dass andere kleinere Impaktoren auf die Erde stürzten und Schaden anrichteten, veranlasste Planetenforscher, nach kleinen Geschossen zu suchen. Das Finden großer Objekte (wie das Chixculub-Objekt) ist mit der aktuellen Technologie relativ einfach. Aber auch die kleineren können ziemlich tödlich sein, wie der Tscheljabinsker Meteor zeigte. Diese sind viel schwieriger zu erkennen, selbst mit speziellen Überwachungskameras.

Dank der Atmosphäre unseres Planeten, die 2013 die Struktur des ankommenden Gesteins über Tscheljabinsk erhitzte und schwächte, brach der Impaktor hoch über dem Boden auf. Allerdings werden nicht alle Impaktoren dies tun. Das Schadenspotential selbst von einem Schulbus großen Objekt ist ziemlich hoch, besonders wenn es in einem dicht besiedelten Gebiet oder in der Nähe einer Küstenlinie bis zum Boden reicht. Deshalb gibt es Projekte wie SpaceWatch und andere auf der ganzen Welt, die diese kleineren Impaktoren rechtzeitig vor möglichen Zusammenstößen mit der Erde aufspüren.

Glücklicherweise hat der Meteor, der ihren Himmel erhellte, für die Menschen in Tscheljabinsk keine Gebäude gesprengt oder die Stadt in einem Tsunami überschwemmt. Ihre Erfahrung war jedoch eine Warnung, dass das Sonnensystem noch einige Überraschungen auf unserem Planeten zu bieten hat.