Wahl von 1800: Deadlock gebrochen

Im Repräsentantenhaus wurde schließlich die Wahlentscheidung getroffen

Die Wahl von 1800 war eine der umstrittensten in der amerikanischen Geschichte, und war mit Intrigen, Verrat und einer Krawatte im Wahlkolleg zwischen zwei Kandidaten, die Kumpels auf dem gleichen Ticket kandidierten gekennzeichnet. Der letztendliche Gewinner wurde erst nach tagelangen Abstimmungen im Repräsentantenhaus bestimmt.

Als es geklärt war, wurde Thomas Jefferson Präsident. Das war eine philosophische Veränderung, die als "Revolution von 1800" bezeichnet wurde.

Das Wahlergebnis stellte eine bedeutende politische Neuausrichtung dar, da die ersten beiden Präsidenten, George Washington und John Adams , Föderalisten waren und Jefferson die aufsteigende Demokratisch-Republikanische Partei vertrat.

Das strittige Ergebnis der Wahl zeigte einen schwerwiegenden Fehler in der US-Verfassung. Unter der ursprünglichen Verfassung gingen die Kandidaten für den Präsidenten und den Vizepräsidenten auf demselben Stimmzettel. Und das bedeutete, dass Laufgefährten im Wesentlichen gegeneinander laufen konnten.

Der Zwölfte Zusatz, der die Verfassung änderte, um zu verhindern, dass das Problem der Wahl von 1800 wieder auftritt, schuf das gegenwärtige System von Präsidenten und Vizepräsidenten, die auf dem gleichen Ticket laufen.

Die vierte Präsidentschaftswahl des Landes war das erste Mal, dass sich die Kandidaten wagten, obwohl die Kampagne durch moderne Standards sehr gedämpft wurde. Und der Wettbewerb war auch bemerkenswert, da er die politische und persönliche Feindseligkeit zwischen zwei Männern, die tragisch in der Geschichte verbunden waren, Alexander Hamilton und Aaron Burr, verstärkte .

Der Amtsinhaber im Jahr 1800: John Adams

Als der erste Präsident der Nation, George Washington, verkündete, dass er nicht für eine dritte Amtszeit kandidieren würde, lief sein Vizepräsident, John Adams, und wurde 1796 zum Präsidenten gewählt.

Adams wurde während seiner vierjährigen Amtszeit zunehmend unpopulär, besonders für die Verabschiedung der Alien and Sedition Acts, einer repressiven Gesetzgebung zur Unterdrückung der Pressefreiheit.

Als sich die Wahl von 1800 näherte, war Adams entschlossen, für eine zweite Amtszeit zu laufen, obwohl seine Chancen nicht vielversprechend waren.

Die Rolle von Alexander Hamilton

Alexander Hamilton wurde auf der Insel Nevis in der Karibik geboren. Und während er technisch gesehen berechtigt war, Präsident der Verfassung zu sein (er war ein Bürger, als die Verfassung ratifiziert wurde), war er eine so umstrittene Persönlichkeit, dass ein Run auf hohe Ämter niemals durchführbar schien. Allerdings hatte er eine herausragende Rolle in der Administration von George Washington gespielt, der als erster Finanzminister fungierte.

Mit der Zeit wurde er ein Feind von John Adams, obwohl sie beide Mitglieder der Föderalistischen Partei waren. Er hatte versucht, die Niederlage von Adams bei der Wahl von 1796 sicherzustellen, und hoffte, Adams in seinem Lauf für eine zweite Amtszeit besiegt zu sehen.

Hamilton hatte in den späten 1790er Jahren kein Regierungsamt inne, als er in New York City Jura praktizierte. Dennoch baute er in New York eine föderalistische politische Maschine und konnte in politischen Fragen erheblichen Einfluss ausüben.

Aaron Burr als Kandidat

Aaron Burr, eine prominente politische Persönlichkeit aus New York, war gegen die Fortsetzung der Herrschaft der Föderalisten und hoffte auch, Adams eine zweite Amtszeit absprechen zu lassen.

Als ständiger Rivale zu Hamilton hatte Burr eine politische Maschine von New York gebaut, die um Tammany Hall zentriert war und mit Hamiltons föderalistischer Organisation konkurrierte.

Für die 1800 Wahl, warf Burr seine Unterstützung hinter Thomas Jefferson . Burr lief mit Jefferson auf dem gleichen Ticket wie der Vizepräsidentschaftskandidat.

Thomas Jefferson in der Wahl von 1800

Thomas Jefferson hatte als Außenminister Washingtons gedient und war bei der Wahl von 1796 John Adams an zweiter Stelle. Als Kritiker der Adams-Präsidentschaft war Jefferson ein offensichtlicher Kandidat für das demokratisch-republikanische Los, das sich gegen die Föderalisten stellen würde.

Die Kampagne im Jahr 1800

Es stimmt zwar, dass die Wahlen im Jahr 1800 das erste Mal waren, dass sich die Kandidaten für eine Kampagne einsetzten, doch bestand die Kampagne in diesem Jahr hauptsächlich darin, Briefe und Artikel zu schreiben, die ihre Absichten ausdrückten.

Präsident John Adams unternahm Reisen nach Virginia, Maryland und Pennsylvania, die als politische Besuche gedeutet wurden, und Aaron Burr besuchte im Auftrag des Tickets der Demokratisch-Republikanischen Partei Städte in ganz Neuengland.

In dieser frühen Periode wurden die Wähler aus den Staaten im Allgemeinen von den Parlamenten des Bundesstaates gewählt, nicht durch Volksabstimmung. In einigen Fällen waren die Parlamentswahlen im Wesentlichen Substitute für die Präsidentschaftswahl, so dass jede Wahlkampagne tatsächlich auf lokaler Ebene stattfand.

Eine Krawatte im Wahlkollegium

Die Tickets in der Wahl waren Federalists John Adams und Charles C. Pinckney und die Democratic-Republicans Thomas Jefferson und Aaron Burr. Die Stimmzettel für das Wahlkollegium wurden erst am 11. Februar 1801 gezählt, und es wurde festgestellt, dass die Wahl ein Unentschieden war.

Jefferson und sein eigener Vizekandidat Burr erhielten jeweils 73 Wahlstimmen. John Adams erhielt 65 Stimmen, Charles C. Pinckney erhielt 64 Stimmen. John Jay, der nicht einmal gekämpft hatte, erhielt eine Wahl.

Der ursprüngliche Wortlaut der Verfassung, der nicht zwischen Wahlstimmen für Präsident und Vizepräsident unterscheidet, führte zu dem problematischen Ergebnis.

Im Falle einer Stimmengleichheit im Wahlkollegium diktierte die Verfassung, dass die Wahl vom Repräsentantenhaus beschlossen würde. So wurden Jefferson und Burr, die Kumpels gekämpft hatten, Rivalen.

Die Föderalisten, die noch immer den lahmen Kongreß kontrollierten, warfen Burr ihre Unterstützung zu, um Jefferson zu besiegen.

Und während Burr öffentlich seine Loyalität gegenüber Jefferson zum Ausdruck brachte, arbeitete er daran, die bevorstehenden Wahlen im Repräsentantenhaus zu gewinnen.

Und Alexander Hamilton, der Burr verabscheute und Jefferson als sicherere Wahl ansah, Präsident zu sein, schrieb Briefe und benutzte seinen ganzen Einfluss mit den Föderalisten, um Burr zu durchkreuzen.

Viele Stimmzettel im Repräsentantenhaus

Die Wahlen im Repräsentantenhaus begannen am 17. Februar 1801 im unfertigen Capitol in Washington. Die Abstimmung dauerte mehrere Tage, und nach 36 Stimmzetteln wurde die Krawatte endgültig gebrochen. Thomas Jefferson wurde zum Gewinner erklärt. Aaron Burr wurde zum Vizepräsidenten ernannt.

Und es wird angenommen, dass der Einfluss von Alexander Hamilton das letztendliche Ergebnis stark belastet hat.

Vermächtnis der Wahl von 1800

Das widerspenstige Ergebnis der Wahlen von 1800 führte zur Verabschiedung und Ratifizierung des Zwölften Verfassungszusatzes, der die Arbeitsweise des Wahlkollegiums veränderte.

Da Thomas Jefferson Aaron Burr gegenüber misstrauisch war, gab er ihm als Vizepräsident nichts zu tun. Burr und Hamilton setzten ihre epische Fehde fort, die schließlich in ihrem berühmten Duell in Weehawken, New Jersey am 11. Juli 1804 gipfelte. Burr erschoss Hamilton, der am nächsten Tag starb.

Burr wurde nicht wegen Mordes an Hamilton angeklagt, obwohl er später des Verrats beschuldigt, vor Gericht gestellt und freigesprochen wurde. Er lebte einige Jahre im europäischen Exil, bevor er nach New York zurückkehrte. Er starb 1836.

Thomas Jefferson diente zwei Amtszeiten als Präsident. Und er und John Adams haben ihre Differenzen schließlich hinter sich gelassen und in den letzten zehn Jahren ihres Lebens eine Reihe freundlicher Briefe geschrieben.

Sie beide starben an einem bemerkenswerten Tag, dem 4. Juli 1826, dem 50. Jahrestag der Unterzeichnung der Unabhängigkeitserklärung.