Was sind die größten Stars am Himmel?

Sterne sind riesige Kugeln aus brennendem Plasma. Aber abgesehen von der Sonne sehen sie aus wie winzige Lichtpunkte am Himmel. Unsere Sonne ist nicht der größte oder der kleinste Stern im Universum . Technisch nennt man es einen gelben Zwerg. Es ist viel größer als alle Planeten zusammen, aber nicht einmal mittelgroß nach den Maßstäben aller Sterne. Es gibt viele viel größere und größere als die Sonne. Manche sind größer, weil sie sich seit ihrer Entstehung weiterentwickelt haben. Andere sind größer, weil sie mit zunehmendem Alter älter und größer werden.

Sterngröße: Ein bewegliches Ziel

Die Größe eines Sterns herauszufinden, ist kein einfaches Projekt. Es gibt keine "Oberfläche" wie wir sie auf Planeten sehen, um eine harte "Kante" für Messungen zu erhalten. Außerdem haben Astronomen keine bequeme "Regel", die sie halten können, um die Messungen durchzuführen. Im Allgemeinen können sie einen Stern betrachten und seine "Winkel" -Größe messen, was bedeutet, dass seine Breite in Grad oder Bogenminuten oder Bogensekunden gemessen wird. Das gibt ihnen eine allgemeine Vorstellung, aber es gibt noch andere Faktoren zu beachten. Einige Sterne sind zum Beispiel variabel. Das bedeutet, dass sie sich regelmäßig ausdehnen und schrumpfen, wenn sich ihre Helligkeit ändert. Also, wenn Astronomen einen Stern wie V838 Monocerotis studieren, müssen sie es mehrere Male über einen Zeitraum der Zeit betrachten, wie es sich ausdehnt und schrumpft. Dann können sie eine "durchschnittliche" Größe berechnen. Wie bei fast allen Astronomiemessungen gibt es in der Beobachtung aufgrund von Gerätefehlern, Entfernungen und anderen Faktoren einen inhärenten Fehler. Schließlich muss eine Auflistung der Sterne nach Größe berücksichtigen, dass es größere gibt, die noch nicht untersucht (oder entdeckt) wurden. In Anbetracht dessen, welche Sterne sind die größten, die den Astronomen bekannt sind?

Beteigeuze

Bildquelle: NASA, ESA

Betelgeuse ist bekannt dafür, dass er von Oktober bis März in den Nachthimmel der Erde zu sehen ist. Es ist bekannt, dass es einen Radius von mehr als dem Tausendfachen unserer Sonne hat und der bekannteste der roten Überriesen ist. Dies ist teilweise darauf zurückzuführen, dass Betelgeuse in etwa 640 Lichtjahren von der Erde aus sehr nahe bei den anderen Sternen auf dieser Liste liegt. Es liegt auch in der vielleicht berühmtesten aller Konstellationen, Orion. Dieser massereiche Stern liegt zwischen 950 und 1.200 Sonnenradien und wird voraussichtlich jede Zeit Supernova werden. Mehr "

VY Canis Majoris

Tim Brown / Die Bildbank / Getty Images

Dieser rote Hypergiant gehört zu den größten bekannten Sternen in unserer Galaxie. Es hat einen geschätzten Radius zwischen 1800 und 2100 mal den Radius der Sonne. Bei dieser Größe würde es fast die Umlaufbahn des Saturn erreichen, wenn es in unserem Sonnensystem platziert wäre. VY Canis Majoris liegt etwa 3.900 Lichtjahre von der Erde entfernt in Richtung des Sternbildes Canis Majoris. Es ist einer von einer Anzahl von variablen Sternen, die im Sternbild Canis Major erscheinen.

VV Cephei A

Unsere Sonne im Vergleich zum Riesenstar VV Cephei A. Foobaz / Wikimedia Commons

Dieser Stern befindet sich in Richtung des Sternbildes Cepheus, etwa 6000 Lichtjahre von der Erde entfernt. Es ist ein roter Hypergiant-Stern, der ungefähr tausend Mal so groß ist wie der Radius der Sonne. Es ist tatsächlich Teil eines Doppelsternsystems; Sein Begleiter ist ein kleinerer blauer Stern. Die beiden umkreisen sich in einem komplexen Tanz. Bei diesem Stern wurden keine Planeten entdeckt. Das A im Sternnamen wird dem größten des Paares zugeordnet, und es ist jetzt bekannt als einer der größten solcher Sterne in der Milchstraße.

Mu Cephei

Künstlerische Vorstellung davon, wie Mu Cephei aussehen könnte. Wikimedia Commons

Dieser rote Überriese in Cepheus ist etwa 1.650 mal so groß wie unser Sonnenrad. Es ist auch einer der hellsten Sterne in der Milchstraße , mit mehr als 38.000 mal die Helligkeit der Sonne. Es hat auch den Spitznamen "Herschel's Garnet Star" wegen seiner hübschen rötlichen Farbe.

V838 Monocerotis

V838 Monocerotis in seinem Ausbruchsmodus, wie vom Hubble Space Telescope gesehen. NASA und STScI

Dieser rote variable Stern, der sich in Richtung des Sternbildes Monoceros befindet, ist etwa 20.000 Lichtjahre von der Erde entfernt. Es kann größer sein als entweder Mu Cephei oder VV Cephei A, aber wegen seiner Entfernung von der Sonne ist seine tatsächliche Größe schwer zu bestimmen. Außerdem pulsiert es in der Größe und nach seinem letzten Ausbruch im Jahr 2009 war seine scheinbare Größe kleiner. Daher wird typischerweise eine Reichweite zwischen 380 und 1.970 Sonnenradien angegeben.

Das Hubble Space Telescope hat diesen Stern mehrere Male beobachtet und dokumentiert, wie sich Staub von ihm wegbewegt.

WOH G64

Die Vorstellung eines Künstlers, wie WOH G64 und seine Trümmerscheibe aussehen könnte. Europäisches Südliches Obervatory.

Dieser rote Hypergant, der im Sternbild Dorado (in den Himmeln der südlichen Hemisphäre) liegt, ist etwa 1.540 mal so groß wie der Sonnenradius. Es befindet sich tatsächlich außerhalb der Milchstraße in der Großen Magellanschen Wolke . Das ist eine nahegelegene Begleitgalaxie zu unserer eigenen und liegt ungefähr 170.000 Lichtjahre entfernt.

WOH G64 hat eine dicke Scheibe aus Gas und Staub, die es umgibt. Dieses Material wurde wahrscheinlich aus dem Stern vertrieben, als es seinen Todeskampf begann. Dieser Stern war früher 25-mal so groß wie die Sonne, aber als er als Supernova explodierte, begann er an Masse zu verlieren. Astronomen schätzen, dass es genug Material verloren hat, um zwischen drei und neun Sonnensysteme zu machen.

V354 Cephei

Die Vorstellung eines Künstlers, wie WOH G64 und seine Trümmerscheibe aussehen könnte. Europäisches Südliches Obervatory.

Etwas kleiner als WOH G64, ist dieser rote Hypergiant 1.520 Sonnenradien. In einer relativ nahen 9.000 Lichtjahre von der Erde entfernt befindet sich V354 Cephei im Sternbild Cepheus. Es ist eine unregelmäßige Variable, was bedeutet, dass es auf einem etwas unregelmäßigen Plan pulsiert. Astronomen, die diesen Stern genau studieren, haben ihn als Teil einer größeren Gruppe von Sternen identifiziert, die Cepheus OB1 stellare Assoziation genannt wird, die viele heiße massereiche Sterne enthält, aber auch eine Anzahl von kühleren Überriesen wie dieser.

RW Cephei

Ein Blick auf RW Cephei (oben rechts) von der Sloan Digital Sky Survey. SSDS

Hier ist ein weiterer Eintrag aus dem Sternbild Cepheus im Himmel der nördlichen Hemisphäre. Dieser Stern scheint in seiner Nachbarschaft nicht allzu groß zu sein, aber es gibt nicht viele andere in unserer Galaxie oder in der Nähe, die damit konkurrieren können. Der Radius dieses roten Überriesen liegt irgendwo bei 1.600 Sonnenradien. Wenn es an Stelle unserer Sonne wäre, würde sich seine äußere Atmosphäre über die Jupiterbahn hinaus erstrecken.

Ky Cygni

KY Cygni ist mindestens 1.420 mal so groß wie der Sonnenradius, aber einige Schätzungen machen es mehr wie 2.850 Sonnenradien. Es ist wahrscheinlich näher an die kleinere Größe. Es befindet sich etwa 5.000 Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Cygnus. Leider gibt es zu diesem Zeitpunkt kein gutes Bild für diesen Star.

KW Sagittarii

Dieser rote Überriese, der das Sternbild Schütze darstellt, ist nicht um den 1.460-fachen Radius unserer Sonne gekrümmt. Wenn es der Hauptstern unseres Sonnensystems wäre, würde es sich weit über die Umlaufbahn des Mars hinaus erstrecken. KW Sagittarii liegt etwa 7.800 Lichtjahre von uns entfernt. Astronomen haben seine Temperatur gemessen, die etwa 3700 K beträgt. Dies ist viel kühler als die Sonne, die 5778 K an der Oberfläche ist. Es gibt momentan kein gutes Bild für diesen Star.

Herausgegeben und überarbeitet von Carolyn Collins Petersen.