Wer waren die Sarazenen?

Heute wird das Wort "Sarazenen" hauptsächlich mit den Kreuzzügen in Verbindung gebracht , einer Serie blutiger europäischer Invasionen in den Nahen Osten, die zwischen 1095 und 1291 stattfanden. Die europäischen christlichen Ritter, die Kreuzzüge gingen, benutzten den Begriff Sarazenen, um ihre Feinde im Heiligen Land zu bezeichnen (sowie muslimische Zivilisten, die sich ihnen in den Weg stellten). Woher kam dieses merkwürdig klingende Wort? Was bedeutet das wirklich?

Bedeutung "Sarazenen"

Die genaue Bedeutung des Wortes Sarazenen entwickelte sich im Laufe der Zeit und die Menschen, auf die es angewendet wurde, veränderten sich auch im Laufe der Zeit. Um es ganz allgemein zu sagen, es war ein Begriff für Menschen im Nahen Osten, der von Europäern zumindest aus der späten griechischen oder frühen römischen Zeit benutzt wurde.

Das Wort kommt über das altfranzösische Sarrazin ins Englische, vom lateinischen Saracenus , selbst abgeleitet vom griechischen Sarakenos . Die Ursprünge des griechischen Begriffs sind unklar, aber Linguisten theoretisieren, dass es aus dem arabischen sharq kommen könnte, was "Ost" oder "Sonnenaufgang" bedeutet, vielleicht in der Adjektivform sharqiy oder "östlich".

Späte griechische Schriftsteller wie Ptolemäus beziehen sich auf einige der Menschen in Syrien und im Irak als Sarakenoi . Die Römer hielten sie später in widerwilligem Respekt für ihre militärischen Fähigkeiten, aber sicher klassifizierten sie sie zu den "barbarischen" Völkern der Welt. Obwohl wir nicht genau wissen, wer diese Leute waren, unterschieden die Griechen und Römer sie von den Arabern.

In einigen Texten, wie dem von Hippolyt, scheint sich der Begriff auf die schweren Kavalleriekämpfer aus Phönizien im heutigen Libanon und Syrien zu beziehen.

Im frühen Mittelalter verloren die Europäer in gewissem Maße den Kontakt zur Außenwelt. Dennoch waren sie sich der muslimischen Völker bewusst, insbesondere seit die muslimischen Mauren die Iberische Halbinsel beherrschten.

Aber schon im zehnten Jahrhundert wurde das Wort "Sarazenen" nicht unbedingt als "arabisch" und nicht als "moor" gleichgesetzt. Letzteres bezeichnete besonders die nordafrikanischen muslimischen Berber und arabischen Völker, die einen großen Teil Spaniens erobert hatten und Portugal.

Rassenbindungen

Im späten Mittelalter verwendeten die Europäer das Wort "Sarazenen" als abwertenden Ausdruck für jeden Muslim. Es gab jedoch auch eine rassistische Überzeugung, dass Sarazenen zu dieser Zeit schwarzhäutig waren. Gleichwohl wurden europäische Muslime aus Ländern wie Albanien, Mazedonien und Tschetschenien als Sarazenen betrachtet. (Logik ist in keiner rassischen Klassifikation überhaupt eine Voraussetzung.)

Zur Zeit der Kreuzzüge waren die Europäer in ihrem Muster, das Wort Saracen zu verwenden, um sich auf jeden Muslim zu beziehen. Es wurde auch in dieser Zeit als ein herabsetzender Begriff betrachtet, der sogar der widerwilligen Bewunderung beraubt wurde, die die Römer den Sarazenen verliehen hatten. Diese Terminologie entmenschlichte die Muslime, was den europäischen Rittern half, Männer, Frauen und Kinder während der frühen Kreuzzüge gnadenlos abzuschlachten, während sie versuchten, den "Ungläubigen" die Kontrolle über das Heilige Land zu entreißen.

Die Muslime nahmen diesen beleidigenden Namen jedoch nicht hin.

Sie hatten ihren eigenen, nicht allzu komplementären Begriff für die europäischen Invasoren. Für die Europäer waren alle Muslime Sarazenen. Und für die muslimischen Verteidiger waren alle Europäer Franken (oder Franzosen) - selbst wenn diese Europäer Engländer waren.