Willkommen in der galaktischen Nachbarschaft: Die lokale Gruppe der Galaxien

Wir leben in einer riesigen Spiralgalaxie, der Milchstraße. Sie können es sehen, wie es in einer dunklen Nacht von innen erscheint. Es sieht aus wie ein schwaches Lichtband, das durch den Himmel rinnt. Von unserem Standpunkt aus ist es schwer zu sagen, dass wir uns tatsächlich in einer Galaxie befinden, und dieses Rätsel hatte die Astronomen bis in die frühen Jahre des 20. Jahrhunderts verwirrt. In den 1920er Jahren wurden seltsame "Spiralnebel" diskutiert und diskutiert, wobei einige Wissenschaftler argumentierten, dass sie einfach Teil unserer eigenen Galaxie sind.

Andere behaupteten, dass sie einzelne Galaxien außerhalb der Milchstraße sind. Als Edwin P. Hubble einen variablen Stern in einem entfernten "Spiralnebel" beobachtete und seine Entfernung maß, entdeckte er, dass seine Galaxie nicht zu unserer eigenen gehörte. Es war eine folgenschwere Entdeckung und führte zur Entdeckung anderer Galaxien in unserer Nachbarschaft.

Die Milchstraße ist eine von etwa fünfzig Galaxien, die "The Local Group" genannt wird. Es ist nicht die größte Spirale in der Gruppe. Es gibt größere zusammen mit einigen seltsam geformten Galaxien wie die Große Magellansche Wolke und ihre Schwester, die Kleine Magellansche Wolke , zusammen mit einigen Zwergen in elliptischen Formen. Die Mitglieder der Local Group sind durch ihre gegenseitige Anziehungskraft miteinander verbunden und sie halten sich gut zusammen. Die meisten Galaxien im Universum beschleunigen sich von uns weg, getrieben von der Wirkung dunkler Energie , aber die Milchstraße und der Rest der lokalen Gruppe "Familie" sind nahe genug beieinander, dass sie durch die Schwerkraft zusammenhalten.

Lokale Gruppenstatistik

Jede Galaxie in der lokalen Gruppe hat ihre eigene Größe, Form und definierende Eigenschaften. Die Galaxien in der Gruppe Local nehmen eine Region von etwa 10 Millionen Lichtjahren Durchmesser ein. Und die Gruppe ist tatsächlich Teil einer noch größeren Gruppe von Galaxien, die als Local Supercluster bekannt sind. Es enthält viele andere Gruppen von Galaxien, einschließlich des Virgo-Clusters, der etwa 65 Millionen Lichtjahre entfernt liegt.

Die wichtigsten Spieler der lokalen Gruppe

Es gibt zwei Galaxien, die die lokale Gruppe dominieren: unsere Wirtsgalaxie, die Milchstraße und die Andromeda-Galaxie. Es liegt etwa zweieinhalb Millionen Lichtjahre von uns entfernt. Beide sind versperrte Spiralgalaxien und fast alle anderen Galaxien in der lokalen Gruppe sind bis auf wenige Ausnahmen gravitativ an das eine oder andere gebunden.

Milchstraße Satelliten

Zu den Galaxien, die an die Milchstraße gebunden sind, gehören eine Reihe von Zwerggalaxien, kleinere Sternstädte mit sphärischen oder unregelmäßigen Formen. Sie beinhalten:

Andromeda-Satelliten

Die Galaxien, die an die Andromeda-Galaxie gebunden sind, sind:

Andere Galaxien in der lokalen Gruppe

Es gibt einige "Oddball" -Galaxien in der Lokalen Gruppe, die nicht gravitativ an die Andromeda- oder Milchstraßen-Galaxien "gebunden" sein können. Astronomen gruppieren sie im Allgemeinen als Teil der Nachbarschaft, obwohl sie keine "offiziellen" Mitglieder der lokalen Gruppe sind.

Die Galaxien NGC 3109, Sextans A und der Antlia-Zwerg scheinen alle gravitativ wechselwirkend zu sein, sind aber ansonsten nicht an andere Galaxien gebunden.

Es gibt andere nahegelegene Galaxien, die nicht mit einer der oben genannten Gruppen von Galaxien interagieren, einschließlich einiger Zwerge und Irregulars in der Nähe. Einige werden von der Milchstraße in einem fortlaufenden Wachstumszyklus, den alle Galaxien erfahren, kannibalisiert.

Galaktische Zusammenschlüsse

Galaxien, die in unmittelbarer Nähe zueinander stehen, können in kolossalen Fusionen interagieren, wenn die Bedingungen stimmen.

Ihre gegenseitige Anziehungskraft führt zu einer engen Wechselwirkung oder einer tatsächlichen Verschmelzung. Einige der hier erwähnten Galaxien haben und werden sich im Laufe der Zeit verändern, gerade weil sie in Gravitations-Tänzen miteinander verbunden sind. Wenn sie interagieren, können sie sich gegenseitig auseinander reißen. Diese Aktion - der Tanz der Galaxien - verändert ihre Formen signifikant. In einigen Fällen enden die Kollisionen mit einer Galaxie, die eine andere absorbiert. Tatsächlich ist die Milchstraße dabei, eine Anzahl von Zwerggalaxien zu schlachten.

Die Milchstraße und die Andromeda-Galaxien werden weiterhin andere Galaxien "auffressen". Es gibt Hinweise, dass die Magellanschen Wolken mit der Milchstraße verschmelzen könnten. Und in ferner Zukunft werden Andromeda und die Milchstraße kollidieren , um eine große elliptische Galaxie zu erschaffen, die Astronomen den Spitznamen "Milkdromeda" tragen. Diese Kollision wird in einigen Milliarden Jahren beginnen und die Formen beider Galaxien radikal verändern, wenn der Gravitationstanz beginnt. Die neue Galaxie, die sie schließlich erschaffen werden, wird "Milkdromeda" genannt.

Herausgegeben von Carolyn Collins Petersen .