Wo fängt der Weltraum an?

Jeder ist mit Weltraumstarts vertraut. Auf dem Pad ist eine Rakete, und am Ende eines langen Countdowns springt sie in den Weltraum. Aber wann kommt diese Rakete tatsächlich in den Weltraum? Es ist eine gute Frage, die keine definitive Antwort hat. Es gibt keine spezielle Grenze, die definiert, wo der Raum beginnt. Es gibt keine Linie in der Atmosphäre mit einem Schild, das sagt: "Space ist Thataway!".

Die Grenze zwischen Erde und Weltraum

Die Grenze zwischen Raum und "Nicht-Raum" wird durch unsere Atmosphäre bestimmt.

Hier unten auf der Oberfläche des Planeten ist es dick genug, um das Leben zu unterstützen. Die Luft wird durch die Atmosphäre immer dünner. Es gibt Spuren der Gase, die wir mehr als hundert Meilen über unserem Planeten einatmen, aber schließlich verdünnen sie sich so sehr, dass sie sich nicht vom nahen Vakuum des Weltraums unterscheiden. Einige Satelliten haben winzige Teile der Erdatmosphäre auf mehr als 800 Kilometer (fast 500 Meilen) Entfernung gemessen. Alle Satelliten kreisen weit über unserer Atmosphäre und gelten offiziell als "im Weltraum". Angesichts der Tatsache, dass unsere Atmosphäre so langsam abnimmt und es keine klare Grenze gibt, mussten die Wissenschaftler eine offizielle "Grenze" zwischen Atmosphäre und Weltraum schaffen.

Heute ist die gemeinsam festgelegte Definition, wo der Weltraum beginnt, etwa 100 Kilometer lang. Es wird auch die von Kármán-Linie genannt. Wer über 80 km fliegt, gilt laut NASA in der Regel als Astronaut.

Atmosphärische Schichten erforschen

Um zu sehen, warum es schwierig ist, zu definieren, wo der Weltraum beginnt, werfen Sie einen Blick darauf, wie unsere Atmosphäre funktioniert. Stellen Sie es sich als eine Schicht aus Gasen vor. Es ist dicker in der Nähe der Oberfläche unseres Planeten und dünner an der Spitze. Wir leben und arbeiten auf der untersten Ebene, und die meisten Menschen leben in der unteren Meile der Atmosphäre.

Nur wenn wir mit dem Flugzeug reisen oder hohe Berge besteigen, gelangen wir in Regionen, in denen die Luft sehr dünn ist. Die höchsten Berge erheben sich zwischen 4200 und 9144 Metern (14.000 bis fast 30.000 Fuß).

Die meisten Passagierjets fliegen ungefähr 10 Kilometer (oder 6 Meilen) hoch. Selbst die besten Militärjets klettern selten über 30 km. Wetterballons können bis zu 40 Kilometer Höhe erreichen. Meteore flimmern etwa 12 Kilometer nach oben. I Die Nord- oder Südlichter (Polarlichter) sind etwa 90 Kilometer hoch. Die Internationale Raumstation umkreist zwischen 330 und 410 Kilometer (205-255 Meilen) über der Erdoberfläche und weit über der Atmosphäre. Es liegt deutlich oberhalb der Trennlinie, die den Beginn des Raumes anzeigt.

Arten von Raum

Astronomen und Planetenforscher teilen oft die "erdnahe" Weltraumumgebung in verschiedene Regionen auf. Es gibt "Geospace", das ist der Raum in der Nähe der Erde, aber grundsätzlich außerhalb der Trennlinie. Dann gibt es einen "Cislunar" -Raum, der sich jenseits des Mondes erstreckt und sowohl die Erde als auch den Mond umfasst. Dahinter steht der interplanetare Raum, der sich um die Sonne und die Planeten bis an die Grenzen der Oort-Wolke erstreckt .

Der nächste Bereich ist der interstellare Raum (der den Raum zwischen den Sternen umfasst). Darüber hinaus sind der galaktische Raum und der intergalaktische Raum, die sich auf die Räume innerhalb der Galaxie bzw. zwischen den Galaxien konzentrieren. In den meisten Fällen ist der Raum zwischen den Sternen und den riesigen Regionen zwischen den Galaxien nicht wirklich leer. Diese Regionen enthalten gewöhnlich Gasmoleküle und Staub und bilden effektiv ein Vakuum.

Rechtlicher Raum

Die meisten Experten halten den Weltraum in der Höhe von 100 km (62 km), der von Kármán-Linie, für rechtmäßig und für die Aufbewahrung von Aufzeichnungen. Es ist nach Theodore von Kármán benannt, einem Ingenieur und Physiker, der schwer in der Luft- und Raumfahrt arbeitete. Er war der Erste, der feststellte, dass die Atmosphäre auf diesem Niveau zu dünn ist, um die Luftfahrt zu unterstützen.

Es gibt einige sehr einfache Gründe, warum eine solche Teilung existiert.

Es spiegelt eine Umgebung wider, in der Raketen fliegen können. In sehr praktischer Hinsicht müssen Ingenieure, die Raumfahrzeuge konstruieren, sicherstellen, dass sie mit den Strapazen des Weltraums umgehen können. Die Definition von Raum in Bezug auf atmosphärischen Widerstand, Temperatur und Druck (oder das Fehlen eines im Vakuum) ist wichtig, da Fahrzeuge und Satelliten so konstruiert sein müssen, dass sie extremen Umgebungen standhalten. Um sicher auf der Erde landen zu können, haben die Konstrukteure und Betreiber der US-Raumfähre festgestellt, dass sich die "Grenze des Weltraums" für die Shuttles in einer Höhe von 122 km (76 Meilen) befindet. Auf dieser Ebene konnten die Shuttles anfangen, den atmosphärischen Luftwiderstand der Erdatmosphäre zu "fühlen", und das beeinflusste, wie sie zu ihren Landungen gelenkt wurden. Dies war immer noch weit über der von Kármán-Linie, aber in Wirklichkeit gab es gute technische Gründe, um für die Shuttles zu definieren, die Menschenleben trugen und ein höheres Sicherheitsbedürfnis hatten.

Politik und die Definition des Weltraums

Die Idee des Weltraums steht im Mittelpunkt vieler Verträge, die die friedliche Nutzung des Weltraums und der darin befindlichen Körper regeln. Zum Beispiel hält der Weltraumvertrag (der von 104 Ländern unterzeichnet und 1967 von den Vereinten Nationen erstmals verabschiedet wurde) Länder davon ab, Hoheitsgebiete im Weltraum zu beanspruchen. Das bedeutet, dass kein Land einen Anspruch im Weltraum geltend machen und andere davon fernhalten kann.

Daher wurde es wichtig, aus geopolitischen Gründen "Weltraum" zu definieren, die nichts mit Sicherheit oder Technik zu tun haben. Die Verträge, die sich auf die Grenzen des Weltraums berufen, bestimmen, was Regierungen an oder in der Nähe anderer Körper im Weltraum tun können.

Es bietet auch Richtlinien für die Entwicklung von menschlichen Kolonien und anderen Forschungsmissionen auf den Planeten, Monden und Asteroiden.

Erweitert und herausgegeben von Carolyn Collins Petersen .