York, das Enslaved Mitglied der Lewis und Clark Expedition

Das Entdeckungskorps hatte ein fähiges Mitglied, das nicht frei war

Ein Mitglied der Lewis-und-Clark-Expedition war kein Freiwilliger, und nach damaligem Recht gehörte er einem anderen Expeditionsmitglied. Er war York, ein afroamerikanischer Sklave, der William Clark , dem Co-Leiter der Expedition, gehörte.

York wurde um 1770 in Virginia geboren, offenbar zu Sklaven, die der Familie von William Clark gehörten. York und Clark waren ungefähr gleich alt, und es scheint, dass sie sich seit ihrer Kindheit kennen.

In der Gesellschaft von Virginia, in der Clark aufgewachsen ist, wäre es für einen Jungen nicht ungewöhnlich gewesen, einen Sklavenjungen als persönlichen Diener zu haben. Und es scheint, dass York diese Rolle erfüllte und Clarks Diener bis ins Erwachsenenalter blieb. Ein anderes Beispiel für diese Situation wäre Thomas Jefferson , der einen lebenslangen Sklaven und "Leibdiener" namens Jupiter hatte.

Während York im Besitz von Clarks Familie und später Clark selbst war, scheint es, dass er vor 1804 heiratete und eine Familie hatte, als er gezwungen war, Virginia mit der Lewis-und-Clark-Expedition zu verlassen.

Ein erfahrener Mann auf der Expedition

Auf der Expedition erfüllte York eine Anzahl von Rollen, und es ist offensichtlich, dass er beträchtliche Fähigkeiten als Hinterwäldler besaß. Er pflegte Charles Floyd, das einzige Mitglied des Corps of Discovery , das auf der Expedition gestorben war. So scheint es, dass York in der Grenzkräutermedizin kenntnisreich gewesen sein könnte.

Einige Männer auf der Expedition wurden als Jäger bezeichnet, töteten Tiere für die anderen zu essen, und manchmal fungierte York als Jäger, Schießspiel wie Büffel.

Es ist also offensichtlich, dass ihm eine Muskete anvertraut wurde, obwohl in Virginia ein Sklave keine Waffe hätte tragen dürfen.

In den Expeditionszeitschriften wird erwähnt, dass York ein faszinierender Anblick für die amerikanischen Ureinwohner ist, die zuvor noch nie einen Afroamerikaner gesehen hatten. Einige Indianer malten sich schwarz bevor sie in die Schlacht zogen, und sie waren erstaunt über jemanden, der von Geburt an schwarz war.

Clark zeichnete in seinem Tagebuch Beispiele von Indianern auf, die York inspizierten, und versuchte, seine Haut zu schrubben, um zu sehen, ob seine Schwärze natürlich war.

Es gibt andere Fälle in den Journalen von York, die für die Inder auftreten, an einem Punkt, der wie ein Bär knurrt. Die Arikara waren von York beeindruckt und bezeichneten ihn als "große Medizin".

Freiheit für York?

Als die Expedition die Westküste erreichte, gaben Lewis und Clark eine Stimme ab, um zu entscheiden, wo die Männer für den Winter bleiben würden. York durfte mit allen anderen abstimmen, obwohl das Konzept einer Sklavenwahl in Virginia schon absurd gewesen wäre.

Der Vorfall der Wahl wurde oft von Bewunderern von Lewis und Clark sowie einigen Historikern als Beweis für die aufgeklärte Haltung auf der Expedition zitiert. Doch als die Expedition endete, war York immer noch ein Sklave. Eine Tradition entwickelte sich, dass Clark York am Ende der Expedition befreit hatte, aber das ist nicht richtig.

Die Briefe, die Clark nach der Expedition an seinen Bruder schrieb, beziehen sich immer noch darauf, dass York ein Sklave ist, und es scheint, dass er viele Jahre lang nicht freigelassen wurde. Clarks Enkel erwähnte in einer Memoiren, dass York noch 1819, etwa 13 Jahre nach der Rückkehr der Expedition, Clarks Diener war.

William Clark beklagte sich in seinen Briefen über Yorks Verhalten, und es scheint, dass er ihn bestraft haben könnte, indem er ihn für niedere Arbeit eingestellt hatte. Irgendwann überlegte er sogar, York in die Sklaverei im tiefen Süden zu verkaufen, eine viel härtere Form der Sklaverei als in Kentucky oder Virginia.

Historiker haben festgestellt, dass es keine Dokumente gibt, die belegen, dass York jemals befreit wurde. Clark jedoch, in einem Gespräch mit dem Schriftsteller Washington Irving im Jahre 1832, behauptete, York befreit zu haben.

Es ist nicht klar, was mit York passiert ist. Einige Berichte lassen ihn vor 1830 tot sein, aber es gibt auch Geschichten von einem schwarzen Mann, der York genannt wird und unter Indianern in den frühen 1830er Jahren lebte.

Darstellungen von York

Als Meriwether Lewis die Expeditionsteilnehmer aufzählte, schrieb er, dass York war: "Ein schwarzer Mann namens York, Diener von Capt.

Clark. "Für die damaligen Virginier wäre" Diener "ein allgemeiner Euphemismus für Sklaven gewesen.

Während Yorks Status als Sklave von den anderen Teilnehmern der Lewis-und-Clark-Expedition als selbstverständlich vorausgesetzt wurde, hat sich die Sicht auf York im Laufe zukünftiger Generationen verändert.

Im frühen 20. Jahrhundert, zur Zeit des hundertjährigen Jubiläums der Lewis-und-Clark-Expedition, nannten Schriftsteller York als Sklave, fügten aber oft die ungenaue Erzählung ein, dass er als Belohnung für seine harte Arbeit während der Expedition befreit worden war.

Später im 20. Jahrhundert wurde York als Symbol des schwarzen Stolzes dargestellt. Statuen von York wurden aufgestellt, und er ist vielleicht eines der bekannteren Mitglieder des Corps of Discovery, nach Lewis, Clark und Sacagawea , der Shoshone-Frau, die die Expedition begleitete.