Zweiter Weltkrieg: Martin B-26 Marauder

B-26G Marauder Spezifikationen

Allgemeines

Performance

Rüstung

Design-Entwicklung

Im März 1939 begann das US Army Air Corps einen neuen mittleren Bomber zu suchen.

Mit der Beantragung des Rundschreibenvorschlags 39-640 benötigte das neue Flugzeug eine Nutzlast von 2.000 Pfund, während es eine Höchstgeschwindigkeit von 350 Meilen pro Stunde und eine Reichweite von 2.000 Meilen besaß. Unter diesen war die Glenn L. Martin Company, die ihr Modell 179 zur Prüfung vorlegte. Das Modell 179 wurde von einem Designteam unter der Leitung von Peyton Magruder entwickelt und war ein Schulterdecker mit einem runden Rumpf und einem Dreiradfahrwerk. Das Flugzeug wurde von zwei Pratt & Whitney R-2800 Double Wasp Sternmotoren angetrieben, die unter den Tragflächen angebracht waren.

In dem Bemühen, die gewünschte Leistung zu erreichen, waren die Flügel des Flugzeugs relativ klein mit einem niedrigen Seitenverhältnis. Dies führte zu einer hohen Flächenbelastung von 53 lbs./sq. ft. in frühen Varianten. Fähig, 5.800 lbs zu tragen. von Bomben besaß das Modell 179 zwei Bombenschächte in seinem Rumpf. Für die Verteidigung war es mit Zwilling .50 cal bewaffnet. Maschinengewehre montiert in einem angetriebenen Dorsal Revolver sowie einzelne .30 Cal.

Maschinengewehre in der Nase und Schwanz. Während anfängliche Entwürfe für das Modell 179 eine Doppelschwanzkonfiguration verwendeten, wurde diese durch eine einzelne Rippe und ein Ruder ersetzt, um die Sichtbarkeit für den Heckschützen zu verbessern.

Das Modell 179, das am 5. Juni 1939 der USAAC übergeben wurde, erzielte den höchsten aller eingereichten Entwürfe.

Infolgedessen wurde Martin am 10. August ein Vertrag über 201 Flugzeuge unter der Bezeichnung B-26 Marauder erteilt. Da das Flugzeug effektiv vom Zeichenbrett bestellt wurde, gab es keinen Prototyp. Nach der Einführung der 50.000-Flugzeuge-Initiative von Präsident Franklin D. Roosevelt im Jahr 1940 wurde der Auftrag um 990 Flugzeuge erhöht, obwohl die B-26 noch fliegen musste. Am 25. November flog die erste B-26 mit Martin Testpilot William K. "Ken" Ebel an der Steuerung.

Unfallprobleme

Aufgrund der kleinen Flügel und der hohen Beladung der B-26 hatte das Flugzeug eine relativ hohe Landegeschwindigkeit zwischen 120 und 135 mph sowie eine Stallgeschwindigkeit von etwa 120 mph. Diese Eigenschaften machten es schwierig, unerfahrene Piloten zu fliegen. Obwohl es im ersten Einsatzjahr des Flugzeugs (1941) nur zwei tödliche Unfälle gab, stiegen diese dramatisch an, als sich die Luftstreitkräfte der US-Armee nach dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg schnell ausbreiteten . Da Anfänger-Flugbesatzungen Mühe hatten, das Flugzeug zu lernen, setzten die Verluste mit dem Absturz von 15 Flugzeugen bei McDill Field innerhalb von 30 Tagen fort.

Aufgrund der Verluste erhielt die B-26 schnell die Spitznamen "Widowmaker", "Martin Murderer" und "B-Dash-Crash", und viele Flugbesatzungen arbeiteten aktiv daran, nicht an Marauder-ausgestattete Einheiten gebunden zu werden.

Mit B-26-Unfällen wurde das Flugzeug von Senator Harry Trumans Senatsausschuß zur Untersuchung des Nationalen Verteidigungsprogramms untersucht. Während des gesamten Krieges arbeitete Martin daran, das Flugzeug leichter fliegen zu lassen, aber die Lande- und Stallgeschwindigkeit blieb hoch und das Flugzeug erforderte einen höheren Trainingsstandard als die B-25 Mitchell .

Varianten

Während des Krieges arbeitete Martin ständig daran, das Flugzeug zu verbessern und zu modifizieren. Zu diesen Verbesserungen gehörten Bemühungen, die B-26 sicherer zu machen sowie ihre Kampfkraft zu verbessern. Im Laufe der Produktion wurden 5.288 B-26 gebaut. Am zahlreichsten waren die B-26B-10 und B-26C. Im Wesentlichen das gleiche Flugzeug, diese Varianten sah die Bewaffnung des Flugzeugs erhöht auf 12,50 cal. Maschinengewehre, eine größere Spannweite, verbesserte Panzerung und Modifikationen zur Verbesserung der Handhabung.

Der Großteil der hinzugefügten Maschinengewehre war nach vorne gerichtet, um dem Flugzeug die Durchführung von Angriffen zu ermöglichen.

Betriebsgeschichte

Trotz ihres schlechten Rufs bei vielen Piloten fanden erfahrene Flugbegleiter die B-26 als ein hochwirksames Flugzeug, das eine hervorragende Überlebensfähigkeit der Besatzung bot. Die B-26 kam erstmals im Jahr 1942 zum Einsatz, als die 22. Bombardement Group nach Australien verlegt wurde. Ihnen folgten Elemente der 38. Bombardement Group. Vier Flugzeuge vom 38. Torpedoangriff gegen die japanische Flotte während der frühen Phase der Schlacht von Midway . Die B-26 flog bis 1943 im Pazifik weiter, bis sie Anfang 1944 zugunsten der Standardisierung auf der B-25 in diesem Theater zurückgezogen wurde.

Über Europa hat die B-26 ihre Spuren hinterlassen. Die ersten B-26-Einheiten, die den Dienst Operation Torch unterstützten , erlitten schwere Verluste, bevor sie von Angriffen auf niedriger oder mittlerer Höhe wechselten. Die B-26, die mit der Zwölften Luftwaffe geflogen ist, erwies sich als eine wirksame Waffe während der Invasionen von Sizilien und Italien . Im Norden kam die B-26 erstmals 1943 mit der Achten Luftwaffe in Großbritannien an. Kurz darauf wurden B-26 Einheiten zur Neunten Luftwaffe verlegt. Fliegende Razzia mittlerer Höhe mit richtiger Eskorte, das Flugzeug war ein sehr genauer Bomber.

Mit präzisem Angriff traf die B-26 vor und zur Unterstützung der Invasion der Normandie eine Vielzahl von Zielen. Als Basen in Frankreich verfügbar wurden, überquerten B-26-Einheiten den Kanal und schlugen weiter auf die Deutschen ein. Die B-26 flog ihre letzte Kampfmission am 1. Mai 1945.

Die B-26 der 9. US-Luftwaffe haben ihre ersten Probleme überwunden und die geringste Verlustrate im European Theater of Operations bei etwa 0,5% erzielt. Kurz nach dem Krieg beibehalten, wurde die B-26 bis 1947 aus dem amerikanischen Dienst zurückgezogen.

Während des Konflikts wurde die B-26 von mehreren alliierten Nationen einschließlich Großbritannien, Südafrika und Frankreich verwendet. Das Flugzeug, das im britischen Dienst als Marauder Mk I bezeichnet wurde, war im Mittelmeer weit verbreitet, wo es sich als geschickter Torpedobomber erwies. Andere Missionen umfassten Minenlegen, Langstreckenaufklärung und Anti-Schiffstreik. Unter Lend-Lease wurden diese Flugzeuge nach dem Krieg verschrottet. Im Zuge der Operation Torch im Jahr 1942 wurden mehrere französische Flugverbände mit dem Flugzeug ausgerüstet und unterstützten die alliierten Streitkräfte in Italien und bei der Invasion in Südfrankreich. Die Franzosen haben das Flugzeug 1947 zurückgezogen.

Ausgewählte Quellen